Intuizioni“L’energia migliore è quella che non si consuma, il problema è che ne usiamo troppa”

“L’energia migliore è quella che non si consuma, il problema è che ne usiamo troppa”

In attesa che le soluzioni sostenibili per la mobilità diventino più economiche, il CEO di Madrid Gas Network, Alejandro Lafarga, sostiene il metano, soprattutto per il trasporto pubblico.

Foto:  il CEO di Madrid Gas Network, Alejandro Lafarga. Fonte: Concessione dell'intervistato

Il 22 per cento dell'elettricità mondiale viene consumato sotto forma di metano, un combustibile fossile e non rinnovabile, ma meno aggressivo del petrolio. Se combinato con tecnologie che lo liberano dalle emissioni di CO2, diventa un'alternativa che potrebbe bilanciare l'intermittenza delle rinnovabili (un'idea scelta tra le nostre 10 Tecnologie Emergenti del 2018).  Ma per il CEO di Madrileña Red de Gas, Alejandro Lafarga (Madrid, 1966), alcuni vantaggi del metano non hanno bisogno di aspettare l'arrivo di questi strumenti. Sostiene che il suo utilizzo, ad esempio, nei trasporti può ottenere "una riduzione del 90 per cento" delle emissioni di gas inquinanti rispetto al diesel.  

Lo spin-off di Naturgy, nato nel 2010, è il primo nella penisola iberica con una rete di distribuzione completamente indipendente dal resto delle attività di metano. Per gestire un'azienda del genere al culmine della digitalizzazione, Lafarga ricorda l'importanza della curiosità tecnologica, di tenere i piedi per terra e di non dimenticare che la prima cosa è sempre il cliente. 

Quanto è importante la tecnologia nella Madrid Gas Network? 

Siamo l'impresa di servizio pubblico più efficiente in Europa e lo dobbiamo in parte alla tecnologia. Io sono stato il primo dipendente dell'azienda a non aver mai lavorato nel gas, ma avevo due esperienze fondamentali: la tecnologia e le persone. Quello che abbiamo fatto è stato implementare la SAP (Systems, Applications, Products in Data Processing) in soli sei mesi. Un tempo record, nessuno lo hai mai fatto così velocemente con un milione di clienti. Abbiamo anche implementato Gmail come strumento di posta aziendale molto presto, già nel 2010. 

"Chi reinventa, spende molti soldi. È più efficiente utilizzare cose che sono già disponibili in altri settori più all'avanguardia" 

Quali sono gli strumenti che in futuro avranno maggiore impatto nel tuo settore? 

Penso che per una gestione ottimale bisogna avere una buona spina dorsale nella quale è possibile individuare la base delle attività. Gestiamo 7.000 chilometri di reti con oltre 850.000 punti di alimentazione e sensori che richiedono manutenzione. La struttura vale 2,5 miliardi di euro e le fatture vengono emesse per un milione di clienti. 

Vogliamo migliorare i processi, perché alla fine di essi ci sono le persone: un bambino che fa la doccia con acqua calda o una signora che non può cucinare. Come possiamo semplificargli la vita? Ad esempio, ottimizzando il sistema di appuntamenti per la revisione delle caldaie. Quasi nessuno è a casa alle 11 di  mattina, ma non si può nemmeno chiamare alle 23:00 di sera. Come si risolve? Con un sistema come un modello simile a quello della prenotazione dei ristoranti! Perché inventare la ruota se esiste già? Perché hai bisogno di un chatbot quando esistono strumenti come Booking.com? Chi si reinventa, spende un sacco di soldi. È più efficiente utilizzare cose che sono già disponibili in altri settori più all'avanguardia. 

Cos’è necessario fare affinché queste innovazioni raggiungano il settore? 

Mi piacerebbe contattare i clienti tramite WhatsApp, ma non abbiamo i numeri di cellulare di tutti i clienti. Nelle aziende del gas e dell'energia elettrica esiste una catena tra il distributore, che possiede l'infrastruttura, il commerciante, con il quale l'utente stipula il contratto, e il cliente. Siamo un distributore, parliamo con il marketer e lui ci dice chi dobbiamo registrare, a chi tagliare la fornitura e a chi fare le letture. Ma non parliamo mai con il cliente, per noi è solo un indirizzo e un CUPS (il DNI dell'impianto a gas di una casa). Ecco perché è difficile modernizzare i processi. Siamo un servizio regolamentato e non possiamo fare determinate cose, è la legge. 

Crede che la legge dovrebbe cambiare? 

Sì. Capiamo che ha senso regolare l'elettricità perché è un monopolio, ma il cliente può scegliere quale sistema di riscaldamento desidera nella propria casa. C'è libera concorrenza nel riscaldamento, abbiamo diverse energie concorrenti (carbone, biomasse, gasolio, metano e rinnovabili), sono necessari prezzi regolamentati? 

I trasporti sono il settore ad alta intensità energetica nelle città. Qual è secondo lei la risposta all'inquinamento causato dai veicoli in città? 

Oggi, i sistemi di trasporto assomigliano ancora molto a quelli degli anni '90, l'uso del diesel è maggioritario e produce gas inquinanti. Con il metano si otterrebbe una riduzione del 90% delle emissioni e con il motore elettrico del 100%. Ma non credo che l'innovazione sia nel veicolo elettrico. L'attuale modello dell'ibrido Toyota Prius è quasi gemello con il primo modello uscito nel 1996 ed è ancora costoso. Parliamo di prezzi: una Golf elettrica, 40.000 euro (senza sussidi); una Golf diesel, 20.000 euro, e una Golf a metano, sempre 20.000 euro. Si dice sempre: "Abbiamo bisogno di sussidi! Bisogna creare un'infrastruttura elettrica perché rinnovabile al 100% !". Per cosa? Noi potremmo già ridurre le emissioni del 90% senza sussidi. Occorre anche tener conto della sostenibilità economica.  

Quindi pensa che il metano sia la migliore alternativa ai problemi di mobilità? 

L'energia migliore è quella che non si consuma, e il nostro problema è che ne usiamo troppa. Quando possibile, la migliore alternativa è camminare o andare in bicicletta. Per piccoli spostamenti, l'auto elettrica utilizzata attraverso il car sharing potrebbe essere una buona soluzione. Per i trasporti pubblici, oggi il più efficiente è il metano. Quasi tutti i comuni stanno imponendo che i camion per la raccolta dei rifiuti e gli autobus funzionino così. Cosa stiamo facendo per il resto, e perché i taxi diesel sono ancora autorizzati? 

Ma il gas naturale non è una fonte illimitata, non è un'energia rinnovabile, come si risolve? 

Le riserve crescono ogni anno a un ritmo sostenibile di sfruttamento, proprio come il petrolio. Per il modo in cui operiamo, i fossili non si esauriranno. E se dovessero easurisrsi, avremo già trovato un'altra soluzione. 

La digitalizzazione sta causando la necessità sul mercato di nuovi profili professionali. Come lo stanno affrontando? 

Penso che questo problema non sia nuovo. Quando ho iniziato a lavorare in IBM negli anni '90, ce l'avevamo già. Ricordiamo la prima bolla internet del 2000. Ogni volta che c'è espansione tecnologica mancano i profili, e ogni volta che c'è depressione si va verso altri settori. Il mercato si autoregola e siamo in un mondo globale, i profili possono arrivare da tutto il mondo. Cerchiamo di introdurre nuove competenze in modo che i dipendenti più esperti acquisiscano nuove conoscenze.  

"Non dobbiamo dimenticare che la tecnologia è uno strumento e il fine è la persona” 

Qual è il ruolo del CEO del futuro? 

Penso che non sia cambiato molto, quello che è cambiato è il mondo. La curiosità è il fattore che fa la differenza. Il CEO deve saper utilizzare Facebook, avere un account Instagram, leggere Twitter, utilizzare Gmail, utilizzare il cellulare al posto del laptop, effettuare una prenotazione su Booking, trasmettere la sua visione al suo team ed essere vicino a ciò che desiderano i suoi clienti. E cosa vogliono? Avere la vita semplificata con gli strumenti che hanno a disposizione nella loro vita quotidiana. 

Che consiglio daresti agli altri manager che stanno iniziando o sono nel pieno della trasformazione digitale? 

Primo, non chiamatela trasformazione digitale, quando una parola viene abusata perde molto valore. Che arrivino alla realtà, e la realtà è che ciò che devono fare, cioè concentrarti sul cliente. A causa delle tecnologie disponibili, le persone sono diventate molto più esigenti con il servizio, soprattutto in termini di tempo piuttosto che di denaro. La tecnologia è una bene per tutti, quello che non lo sarà è la sensibilità per quello che il cliente vuole, e ogni giorno sarà minore, perché le giovani generazioni interagiscono meno a tu per tu. Non dimentichiamo che la tecnologia è uno strumento e la persona il fine.  

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