Intuizioni"Nel prossimo decennio saremo in grado di avere una base fissa sulla Luna dove le persone potranno vivere"

"Nel prossimo decennio saremo in grado di avere una base fissa sulla Luna dove le persone potranno vivere"

Per l'ex direttore dell'innovazione e dell'ingegneria della Nasa, Omar Hatamleh, l'Intelligenza Artificiale e il trasferimento di conoscenze tra le industrie saranno fondamentali per l'esplorazione spaziale che ci permetterà di raggiungere altri pianeti e promuovere il progresso tecnologico globale sulla Terra.

Foto: l'ex direttore dell'innovazione e dell'ingegneria della Nasa, Omar Hatamleh. Fonte: Concessione dell'intervistato

Di Patricia R. Guevara 

Più di 8.000 chilometri separano Granada (Spagna) dal Johnson Space Center (JSC) della NASA in Texas (USA). Una piccola distanza se la confrontiamo con i 384.400 chilometri che la separano dalla Terra alla Luna, o con i 225 milioni di chilometri (in media) che la separano da Marte. Tutti questi punti disparati convergono, in un modo o nell'altro, nel direttore innovazione e ingegneria del JSC, Omar Hatamleh. 

Nato nella suddetta città spagnola, Hatamleh è legato alla NASA da più di 25 anni, da dove ha contribuito attraverso l'innovazione a realizzare sogni come un prolungato insediamento umano sulla superficie lunare e la colonizzazione del pianeta rosso. È stato anche direttore esecutivo del programma di studi spaziali. Secondo l'esperto, che ora si concentra sullo studio di come l'intelligenza artificiale (AI) cambierà il mondo che conosciamo, il trasferimento di conoscenze tra i settori sarà essenziale per tagliare chilometri e continuare ad avanzare nell'esplorazione spaziale. 

Come si è trasformata la NASA nel corso della sua storia, dalla sua fondazione nel 1958? 

Ci sono stati cambiamenti drastici e importanti: siamo passati dalla concorrenza alla collaborazione. Durante gli anni '60, si trovava nel bel mezzo di una corsa allo spazio in competizione tra l'Unione Sovietica e gli Stati Uniti. Nel corso del tempo, il rapporto tra i paesi è diventato collaborativo, come è diventato il caso della Stazione Spaziale Internazionale, dove tutte le nazioni lavorano insieme per creare un laboratorio nello spazio. Oggi tutto è uno sforzo internazionale.  

"Se vogliamo raggiungere lo spazio profondo dobbiamo anche guardare oltre i nostri mezzi e collaborare" 

Qual è il prossimo cambiamento che deve avvenire? 

Il prossimo passo è vedere come supportiamo le start-up, le piccole imprese e le imprese aerospaziali per guidare alcune delle sfide future. Se vogliamo raggiungere lo spazio profondo, dobbiamo anche cercare oltre i nostri mezzi e collaborare. È fondamentale trovare una sinergia tra agenzie spaziali e società commerciali. 

Ecco perché supportiamo aziende come SpaceX che, con le nostre conoscenze e finanziamenti, le loro strutture più agili e processi di gestione più semplici, possono correre più rischi ed essere più innovativi di noi. 

La Estación Espacial Internacional es un ejemplo clave de colaboración entre países en el estudio del espacio.

Ci sono barriere all'innovazione all'interno della NASA? Come viene potenziata l'innovazione? 

La NASA è un'istituzione governativa, e tali istituzioni tendono ad avere una natura burocratica che può essere un ostacolo all'innovazione. Bisogna dimostrare che l’innovazione aggiunge sempre valore, e che può essere molto variegata: può comportare la spesa di miliardi di dollari o può partire da un'idea piccola e semplice. 

Ad esempio, un'azienda di biciclette in Olanda è quasi fallita perché i prodotti si rompevano durante il trasporto a domicilio. Dopo aver pensato a come rendere le biciclette più robuste, hanno deciso di mettere l'immagine di un televisore nella scatola in modo che i fattorini fossero più attenti. D'altra parte, Apple è diventata famosa per i suoi computer, ma hanno fatto un investimento di un milione di dollari per passare agli smartphone. Quindi a volte è necessario spendere i soldi su un'innovazione molto costosa per cambiare sostanzialmente la propria azienda, mentre altre volte no. 

Inoltre, tale innovazione deve coinvolgere l'intera azienda e alla NASA è aperta a tutti i settori. È allora che emergono idee diverse ed è lì che provengono le migliori soluzioni. Si verifica anche reciprocamente, dalla NASA verso l'esterno. Non c'è più innovazione focalizzata su un'unica industria. 

Come viene effettuato questo trasferimento di conoscenze tra l'industria aerospaziale e altri settori? 

Abbiamo un dipartimento chiamato Ufficio trasferimento tecnologico. Chiunque lo voglia, può vedere tutto ciò che produciamo e chiedere un trasferimento. Non vogliamo che ciò che la NASA sviluppa venga lasciato in un cassetto: tutto ciò che facciamo è volto a creare valore. 

La chiave è capire come utilizzare le tecnologie da un campo all'altro. È qui che entra in gioco il concetto di esaltazione. Ad esempio, gli uccelli hanno piume, ma le piume non sono state progettate per volare, erano destinate alla regolazione della temperatura. Poi hanno iniziato a sviluppare colori per la mimetizzazione e altre utilità completamente diverse. Questa è la stessa cosa: una tecnologia in un settore può essere utilizzata per qualcosa di completamente diverso in  un'altra. 

 En la NASA se trabaja constantemente en el diseño de nuevas naves que nos lleven a planetas lejanos, como en el proyecto Orion.

Qualche esempio di tecnologia che può essere adottata nei viaggi spaziali? 

La stampa 3D era originariamente destinata a progettare componenti e hardware. Ora è utilizzata per creare cibo, vestiti e medicine e persino per costruire case. Quest'ultima applicazione può essere molto utile per noi perché nello spazio non abbiamo tutti i pezzi necessari, ma possiamo usare risorse utili come la sabbia per stampare qualsiasi cosa all'esterno della nave da un file. 

Se parliamo di innovazione nei materiali, quali sono gli ultimi sviluppi che servono sia a esplorare il sistema solare che ad altre industrie? 

Lo sviluppo dei materiali è molto importante per l'industria aerospaziale. Se riesci a ottenere un materiale leggero e in grado di accumulare calore senza degradarsi, potrai esplorarlo. Ad esempio, le ultime ricerche puntano al grafene come elemento chiave, anche nella nanotecnologia. Inoltre, ha molte altre applicazioni, come in campo medico. 

Quale pensi che sarà la tecnologia più importante nei prossimi anni? 

Abbiamo molte tecnologie che saranno molto rilevanti: realtà aumentata, droni, auto autonome, stampa 3D, calcolo quantistico e biologia sintetica. Ma, secondo me, la tecnologia che avrà il maggiore impatto e trasformazione sull'umanità è l'intelligenza artificiale.  

"Andremo da un'IA generalista a un'IA molto simile al cervello umano e, da lì, a una superintelligence artificiale che sarà pazzesca" 

L'IA promette da anni quella rivoluzione, cos'altro ha da offrire? 

Per comprenderne il potenziale, non dovremmo fare affidamento su ciò che ora intendiamo per intelligenza artificiale, perché ora abbiamo solo un'IA molto debole. Nei prossimi sei o sette anni andremo da un'intelligenza artificiale generalista a un'intelligenza artificiale molto simile al cervello umano e, da lì, a una superintelligenza artificiale che sarà pazzesca. 

In ingegneria saremo in grado di controllare come si comportano milioni di pezzi in pochi secondi per sapere quale scegliere. In campo medico, saremo in grado di incrociare libri medici e banche dati di milioni di pazienti per ottenere diagnosi più accurate e veloci. Nell'istruzione, possiamo creare metodi di apprendimento personalizzati. Abbiamo già sistemi che creano dipinti mozzafiato, poesie favolose e musica straordinaria. Quindi possiamo solo immaginare cosa accadrà tra 10 anni. 

Come verrà applicata l'intelligenza artificiale nell'esplorazione spaziale?  

Da alcuni problemi astronomici, che ora vengono analizzati manualmente e per i quali possiamo utilizzare l'IA, alla progettazione di componenti specifici, ad esempio veicoli autonomi, per i quali possiamo utilizzare algoritmi intelligenti che analizzano tutte le possibili condizioni. Una superintelligence artificiale sarà anche in grado di viaggiare su un veicolo spaziale che funge da assistente, medico, meccanico o tecnico.  

Infatti, ha appena pubblicato il libro BetweenBrains con il collega dirigente dell'innovazione George Tilesch, su come l'IA avrà un impatto sulla nostra società.  

Siamo alle soglie dell'era dell'intelligenza artificiale e in questo libro esploriamo come questa tecnologia sia il cuore non solo dell'economia e della politica, ma delle nostre menti, del nostro lavoro e delle nostre case. Dovremo adattarci a velocità vertiginose a questo nuovo paradigma, e per questo dobbiamo essere cittadini e leader informati. 

El proyecto Space Launch System es un paso más en el desarrollo de cohetes para llevar a la humanidad a la Luna.

Per voi, qual è il progetto più promettente ed emozionante che si sta facendo in questo momento alla NASA? 

Con programmi come KEPLER stiamo scoprendo pianeti in aree abitabili, molto simili alla Terra e che possono avere vita. Se parliamo di esplorazione abbiamo il progetto Orion e l'SLS [Space Launch System] che lavorano su veicoli che ci porteranno su pianeti lontani come Marte. Si sta anche procedendo molto in avanti in aspetti come la microgravità degli esseri umani e le sue implicazioni. 

"L'esplorazione spaziale ha un enorme valore nell'ispirare le nuove generazioni nelle professioni STEM" 

Ci sono persone che pensano che non dovremmo esplorare al di fuori della Terra finché non avremo risolto i problemi qui, cosa diresti? 

Che i vantaggi dell'esplorazione spaziale siano brevettabili e quantificabili. Ha un enorme potenziale per creare posti di lavoro e rilanciare l'economia: per ogni dollaro che spendiamo per l'esplorazione spaziale, c'è un ritorno tra i tre e i sei dollari. Inoltre, gran parte della tecnologia sviluppata dalla NASA viene utilizzata sulla Terra, ad esempio software e satelliti per le condizioni meteorologiche, il traffico e l'inquinamento. Non da ultimo, ha un enorme valore nell'ispirare le nuove generazioni nelle professioni STEM [scienza, tecnologia, ingegneria e matematica]. Più persone ispirate ottieni, più ingegneri, scienziati, fisici e matematici avrai. Saranno la forza lavoro del futuro e il motore che muoverà l'economia. 

Dopo una vita nell'industria spaziale, cosa resta da vedere?  

Penso che nel prossimo decennio potremo avere una base fissa sulla Luna dove le persone possano vivere in modo permanente. Sarebbe tremendamente stimolante ed eccitante per l'esplorazione spaziale e un enorme passo per l'umanità: potremmo mandare le cose nello spazio a un costo inferiore (perché non avremmo bisogno di lasciare l'orbita terrestre), svilupperemmo infrastrutture lontano dalla Terra per la prima volta, e impareremmo a gestire risorse come sabbia, ossigeno, cibo e acqua in loco con l'occhio di esplorare altri pianeti. Saremmo in grado di imparare cose incredibili nello spazio. 

Risorsa

 

 

 

 

 

Questo contenuto è stato creato dal marchio MIT Technology Review ed è protetto nella sua interezza da copyright. Nessun materiale può essere ristampato parzialmente o totalmente senza permesso. Per avere i permessi, contattaci.  Tel: +34 911 284 864 | Email: marketing@opinno.com