Intuizioni"I paesi non indagano perché sono ricchi, sono ricchi perché indagano"

"I paesi non indagano perché sono ricchi, sono ricchi perché indagano"

Il consigliere, le università e l'innovazione della Comunità di Madrid, Eduardo Sicilia, afferma che molti aspetti della pandemia sarebbero stati risolti se fosse stato investito prima della scienza e dell'innovazione.L'interconnessione dell'ecosistema di ricerca con università e aziende è anche la chiave per i risultati a calmarsi nella società ed economia

Foto: Eduardo Sicilia, Ministro della Scienza, dell'Università e dell'Innovazione della Comunità di Madrid. Credit: Eduardo Sicilia. 

Di Patricia R. Guevara 

Se c'è una comunità autonoma spagnola costantemente al centro della gestione della pandemia di coronavirus (COVID-19), è Madrid. Ma, al di là delle soluzioni a breve termine, dobbiamo guardare al futuro per prepararci ad altre possibili crisi. E il futuro è concepibile solo con la ricerca e la conoscenza. Questo è ciò che ritiene il Ministro della Scienza, dell'Università e dell'Innovazione della Comunità di Madrid, Eduardo Sicilia, che sottolineava l'importanza di investire in R&D&I. 

Madrid è già sede di potenti centri di ricerca, talenti scientifici e grandi università, ma i suoi risultati non possono raggiungere la società e l'economia senza un adeguato trasferimento di conoscenze tra il mondo accademico e quello imprenditoriale. La Sicilia spiega i prossimi passi della comunità per guidare questo, il ruolo dell'apprendimento universitario nel mondo di oggi e lo scenario tecnologico presentato in questo scenario post-COVID-19. 

Tra i progressi tecnologici più importanti del MIT Technology Review nel 2020 c'è la medicina iperpersonalizzata per lo sviluppo di farmaci adattati a ciascun paziente. Su quali tecnologie sta lavorando la Comunità di Madrid?   

Dobbiamo fare molto affidamento su industrie forti in cui abbiamo già l'eccellenza e costruiamo da lì. Nel caso di Madrid, abbiamo centri di ricerca molto potenti nel mondo della salute. Proprio come il secolo scorso abbiamo fatto molti progressi nella genetica e nella conoscenza del nostro DNA, il XXI secolo è quello della tecnologia e delle neuroscienze. Capire il nostro cervello è fondamentale. 

Siamo forti anche nella transizione ecologica. Abbiamo uno dei migliori centri di ricerca, l'IMDEA Agua (Istituto di Studi Avanzati di Madrid) e il Canal de Isabel II. Molti paesi desertici ci assumono per sapere come purificare l'acqua e abbiamo una tecnologia basata sulla microbiologia molto potente. 

Di fronte alla situazione pandemica, è forse difficile capire perché gli sforzi dovrebbero concentrarsi su tecnologie che non sembrano essere, a priori, legate al campo della salute. Ma alla fine tutta la ricerca ha un impatto su altri aspetti, come il 5G e l'IA in telemedicina. 

Assolutamente. Ad esempio, nel 5G, IMDEA Software ha un consorzio con quattro paesi europei in cui sono in fase di sviluppo prototipi di ambulanze in cui questa tecnologia può essere utilizzata. Abbiamo anche appena inviato un progetto sull'intelligenza artificiale [AI] in Europa. Penso che questa tecnologia sia stata una delle grandi dimenticate durante il coronavirus. Farebbe un uso migliore di tutti i dati necessari a livello regionale, nazionale e globale. 

  

"L'IA è stata una delle grandi tecnologie dimenticate nella pandemia" 

La pandemia è un esempio molto chiaro che è fondamentale investire nella scienza, perché oggi è una crisi sanitaria ma domani è una crisi ecologica, superata una crisi sociale, economica, industriale... E devi avere una scienza di base che si traduca in trasferimento di risorse in qualsiasi settore. 

Quindi, l'ecosistema dell'innovazione di Madrid sosterrà finanziariamente la crisi? 

Sì, gli assi in cui dovremmo sostenerci per uscire da questa crisi sono la conoscenza e la ricerca. Questi hanno un impatto che moltiplica qualsiasi investimento tu fai. Gli scienziati dicono che per ogni euro investito nella scienza ce ne sono quattro dati alla società. E' stato dimostrato che i paesi che attualmente si trovano al Vertice sullo sviluppo sono quelli che fanno ricerca. E i paesi non fanno ricerca perché sono ricchi, sono ricchi perché fanno ricerca. 

  

"Se avessimo investito prima nella scienza, il coronavirus sarebbe stata una questione molto più semplice da risolvere." 

  • In questo momento si adottano misure che mirano a sostenere settori specifici, ma ciò non è valido anche per il futuro. Occorre scegliere investimenti a lungo termine nelle industrie basate sulla conoscenza e sulla tecnologia. Abbiamo imparato che se avessimo investito prima nella scienza, oggi avremmo risolto molti altri problemi in relazione alla pandemia. 

Poiché stiamo parlando di investimenti, gli ultimi dati dell'INE riflettono che la Comunità di Madrid è la seconda regione che investe di più in R&D sul PIL interno: 1,7%. Come state procedendo per migliorare tale percentuale?   

Stiamo lavorando alla negoziazione dei bilanci alla fine dell'anno con un grande patto per la scienza nella Comunità di Madrid. Le parti sociali, le università, i centri di ricerca e i politici sono coinvolti in questo accordo e gli investimenti nella ricerca pubblica e privata sono in primo piano nell'agenda. Dobbiamo generare strumenti in modo che il mondo degli affari sia consapevole di doversi fare più investimenti in R&D&I. 

El consejero, que visita en la imagen la Universidad de Alcalá, apuesta por la transferencia de conocimiento, la seguridad y el impulso tecnológico.

Foto: Il consulente, che visita l'Università di Alcalá nell'immagine, si impegna per il trasferimento di conoscenze, sicurezza e promozione tecnologica. Credito: Eduardo Sicilia. 

Come può la conoscenza essere un trasferimento tra questo ecosistema imprenditoriale privato e quello delle università e dei centri di ricerca? 

La grande opportunità nella comunità di Madrid è che, per la prima volta, tre grandi mondi si uniscono in questo ministero: quello della scienza e della ricerca, quello delle università e quello dell'innovazione imprenditoriale. Stiamo cercando meccanismi per trasformarlo in un grande ecosistema. 

  

"La ricerca di base deve ascoltare le esigenze future della società" 

Finora, lo scienziato è più attaccato ai suoi principi scientifici di base, ma non pensa a come renderla appicabile per il mercato; le aziende hanno bisogno di soluzioni, ma non si rendono conto di avere l'R&D&I necessario e gli esperti nelle vicinanze; l'università lavora dalla conoscenza, ma non la trasmette rapidamente. 

Questo deve cambiare: la ricerca di base deve ascoltare le esigenze future della società e i centri di ricerca devono avere molti più relazioni con il mondo imprenditoriale. 

Se questa trasmissione non si verificasse così alla fine della catena, quando l'azienda ha già espresso tale necessità, gli studi universitari potrebbero essere più adattati in questo scenario di lavoro mutevole? 

In effetti, è per questo che stiamo iniziando a diventare più flessibili e le nostre qualifiche sembrano più conformi a ciò che l'azienda chiede. Sei stato formato per cinque anni per vivere per 40 anni. Non è più così: imparerai per i prossimi 18 mesi e ti aggiornerai costantemente perché il mondo sta andando così veloce. Pertanto, la nostra preparazione deve rimanere vicina ai luoghi in cui si genera conoscenza, l'università deve accompagnarci ancora a lungo. 

Quale ruolo svolge in questo contesto l'Learning Society Act che sta mettendo in piedi? 

Chi deve imparare non è solo un individuo, ma l'intera società, le organizzazioni e le istituzioni. Una regione avanza se la sua società avanza e una società avanza se impara, e per farlo dobbiamo correlare l'apprendimento. Con questa legge vogliamo proteggere quell'apprendimento e raggiungere un quadro di regole del gioco. Attraverso circa 18 workshop con diversi livelli di esperti analizzeremo i contenuti e ne discuteremo alla fine dell'anno. 

In quali competenze è essenziale formare gli studenti in questo momento? 

La comunicazione è assolutamente essenziale per qualsiasi area tecnica. Avere capacità negoziali è tremendamente rilevante e anche saper gestire le persone; è qualcosa che dovrai fare, anche se sei in un laboratorio. 

  

"Abbiamo bisogno di ingegneri e poeti al 50%" 

Ad oggi, il mondo della scienza e delle lettere è stato molto distante, ma abbiamo bisogno del 50 per cento di ingegneri e poeti. La vita richiede di conoscerli entrambi e di avvicinarli. Abbiamo già università pubbliche che hanno incluso in modo trasversale in tutti i gradi alcune componenti delle scienze umanistiche e delle soft skills nelle carriere ingegneristiche e fisiche. 

Oltre a tutto questo cambiamento culturale, nell'università ci deve essere anche un cambiamento tecnologico, soprattutto in questo momento in cui il corso viene svolto secondo un modello misto. In che modo il coronavirus ha accelerato la digitalizzazione? 

All'inizio, quando tutto è esploso, in 48 ore l'intero sistema universitario di Madrid con 14 università ha chiuso fisicamente e 350.000 persone sono andate a casa. Questo ci ha costretto a portare rapidamente le lezioni in un formato digitale. Ma la trasformazione deve essere più profonda: l'intera strategia deve essere digitalizzata, non solo il contenuto. 

Qui proponiamo tre grandi trasformazioni: l'insegnamento, con l'apprendimento collaborativo e la pedagogia digitale; dell'indagine, con il suddetto legame con l'azienda e le sue infrastrutture; e nell'organizzazione stessa, dove le voci esterne si sentono molto di più. 

  

"La trasformazione dell'università richiede la digitalizzazione dell'intera strategia, non solo dei contenuti" 

Naturalmente anche il ruolo della tecnologia in tutto questo è vitale, come la robotica e la simulazione digitale. Ad esempio, in un'università di Madrid stanno iniziando a sostituire i cadaveri con tavoli da esposizione digitali che offrono la stessa esperienza utente della dissezione di uno reale. 


Sicilia comprueba de primera mano los últimos avances tecnológicos en la Universidad Alfonso X el Sabio en Madrid

Foto: La Sicilia vede in prima persona gli ultimi progressi tecnologici all'Università Alfonso X el Sabio di Madrid. Credit: Eduardo Sicilia. 

Queste pratiche faccia a faccia sono in molti casi essenziali, specialmente nelle carriere sanitarie, come l'allattamento o la fisioterapia, e nell'insegnamento. Come lo risolveranno? 

Le pratiche sono al primo punto prioritario, non sono negoziabili. Abbiamo sottolineato che in un ambiente in cui in ogni settimana può esserci qualcosa che limita la nostra mobilità, le cose sacre con molto valore. Nonostante gli ospedali siano pieni di stress, persone e rischi, le pratiche possono essere eseguite, perché ci sono cose che non vengono insegnate o apprese di persona come sulla piattaforma. 

Tutti gli argomenti trattati, università, scienza, tecnologia, innovazione, ricerca e mondo degli affari, si incontrano nell'hackathon #VencealVirus organizzato qualche mese fa per studenti, ricercatori e innovatori per proporre soluzioni alle sfide del COVID-19. Sono stati presentati più di 300 progetti, con idee varie come le applicazioni per comunicare tra vicini e sveglie digitali. Come valuta i risultati? 

È un'esperienza a cui abbiamo un affetto speciale: l'abbiamo fatto perché non sapevo di poterlo fare. Ci trovassimo in quella situazione critica e la risposta è stata fantastica. Per la prima volta un medico e un ingegnere, un avvocato e un biologo si sono riuniti, un'università pubblica con il suo opposto, una privata con una pubblica. Più di 8.000 persone hanno partecipato e l'iniziativa è ancora viva oggi: abbiamo quattro o cinque progetti ancora in corso, le aziende sono state interessate e alcune idee sono state ruotate verso altre soluzioni. 

Con questo abbiamo scoperto che, dalla consulenza, possiamo generare quella fiducia nella società. Abbiamo la capacità di mobilitare persone di talento disposte a investire il loro tempo e la loro creatività, e possiamo rendere le cose meravigliose come questo accadere. Questo è l'ecosistema: quando c'è uno scopo comune, l'interesse della società è al di sopra dell'interesse individuale. 


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