Intuizioni"Finché non saremo tutti al sicuro con il vaccino o un antivirale, nessuno lo sarà."

"Finché non saremo tutti al sicuro con il vaccino o un antivirale, nessuno lo sarà."

Oltre a scommettere sull'innovazione e sulla tecnologia, il direttore generale della società farmaceutica MSD in Brasile, Hugo Nisenbom, afferma che il primo obiettivo dell'industria farmaceutica dovrebbe essere la salute del paziente e non il beneficio economico, specialmente in tempi di coronavirus

Foto: Il direttore generale di MSD Brazil, Hugo Nisenbom. Fonte: Concessione dell'intervistato.

Di Patricia R. Guevara

L'industria farmaceutica sta facendo notizia in un momento senza precedenti della storia: mai prima d'ora è stato sviluppato un vaccino con tanta rapidità di soluzioni contro il coronavirus (COVID-19). Le variabili tecnologia, collaborazione, globalizzazione e finanziamento risuonano nell'equazione. Lungo la strada c'è una trasformazione senza ritorno di un settore più innovativo che mai. 

Il direttore generale della secolare azienda biofarmaceutica di livello mondiale MSD Brazil, Hugo Nisenbom, noto come Merck negli Stati Uniti e in Canada, ricorda quanto sia importante avere sempre il paziente sotto i riflettori durante questa trasformazione. Questa filosofia permea tutte le aree della tua azienda e si traduce in esempi di successo di collaborazione e utilizzo della tecnologia. 

Nisenbom, che è anche sponsor del gruppo afro-discendente e di altri quattro gruppi per la diversità attivi in MSD, e vicepresidente dell'Associazione brasiliana dei produttori di ricerca farmaceutica Interfarma, afferma che "la diversità è fondamentale per l'innovazione". 

Dopo una vita dedicata al settore farmaceutico e 25 anni di lavoro in MSD, quale pensa sia il ruolo di questo settore? 

Uno dei leader che ha segnato questa azienda, George Merck, ha detto che dobbiamo sempre fare la cosa giusta per il paziente e che i medicinali sono per le persone; il profitto dovrebbe essere solo una conseguenza di questo e non il primo obiettivo. Questa eredità è molto importante per noi perché pensiamo che ogni prodotto che risolva una condizione medica sia un vero gioiello e non dovremmo riposare fino a quando non raggiunge ciascuno dei pazienti; per questo, crediamo nell'innovazione. 

"Ogni prodotto che risolva una condizione medica è un vero gioiello e non dovremmo riposare fino a quando non raggiunge ciascuno dei pazienti" 

Questa missione di mettere il paziente al centro del nostro settore è un ruolo essenziale in questi tempi di pandemia, insieme alla collaborazione con governi e altri attori. L'industria si è riunita per risolvere questo problema e sta anche compiendo uno sforzo per comprendere la nuova realtà. 

Come ha reagito MSD Brasile alla pandemia? 

Dalla nostra filiale, avevamo tre obiettivi chiari, in questo ordine: prendersi cura delle persone del nostro team, mantenere le attività essenziali per i pazienti e prendersi cura dell'azienda. 

Abbiamo lavorato su una metodologia agile e la nostra trasformazione culturale ci ha aiutato a ridurre al minimo l'impatto sulla salute delle persone. Era simile a quanto è accaduto in Europa: il Brasile, un paese continentale, con sistemi sanitari sovraccarichi e con potenziali crolli, distanze aeree di diverse ore da un'estremità all'altra del paese e con 200 città in cui siamo presenti e in cui prendere decisioni in modo che nessuno si ammali e, se qualcuno si ammala, garantirgli le cure giuste e prendersi cura non solo della salute fisica, ma anche della salute mentale. 

Mantenere le attività essenziali di produzione, logistica e ricerca è stato relativamente semplice, ma per occuparci del business abbiamo dovuto trasformarci.  Siamo stati in grado di generare i contenuti che volevamo trasmettere in streaming a una velocità fantastica e raggiungere i nostri clienti, medici e pazienti digitalmente. 

Nisenbom afirma que la misión de una farmacéutica debe ser siempre hacer lo mejor para el paciente.

La velocità, appunto, è cruciale in questo tipo di situazione. 

Assolutamente, e abbiamo una storia di successo che lo esemplifica. Molte delle persone che si ammalano di COVID-19 devono connettersi a un ventilatore e per questo hanno bisogno di bloccanti neuromuscolari. È un prodotto che ha già dei farmaci generici e che abbiamo venduto in istituzioni private, ma non nel grande mercato pubblico. A un certo punto della pandemia abbiamo ricevuto una chiamata urgente a cui abbiamo dovuto lavorare. 

Siamo stati in grado di portare il prodotto dall'Australia in tempi record, le normative dovevano essere rapidamente adattate e il costo di spedizione era superiore a quello del materiale stesso, ma, se sei chiaro su quale sia la tua missione, non è mai un impedimento. Siamo riusciti a salvare centinaia di migliaia di vite. 

Continuando con la velocità, lo sviluppo dei vaccini è vertiginoso. Come vede questa gara? 

Non credo che ci sia una gara in quanto tale per un vaccino, perché saranno tutti necessari e miglioreranno. Alcuni hanno nuove tecnologie, ma anche problemi di trasporto; altri sono più economici. Noi dell'MSD stiamo lavorando su due vaccini con due priorità: che siano monodose e scalabili. Stiamo anche andando avanti con uno studio con un antivirale che potrebbe essere utilizzato dai primi sintomi e che, come pubblicato dall'Università della Georgia negli Stati Uniti, potrebbe cambiare le regole del gioco. 

"In quei paesi in grado di riunire i loro sistemi educativi e le loro imprese ci sono più risultati nell'innovazione" 

Una cosa essenziale è la sicurezza di tutti i pazienti. Mai nella storia milioni di persone sono state sfrattate, ed è per questo che il rigore scientifico a cui gli operatori del settore, tra cui l'MSD, si sono impegnati è importante. Finché non saremo tutti al sicuro con il vaccino o un antivirale, nessuno lo sarà, quindi dobbiamo dare accesso a tutti e allo stesso tempo premiare l'innovazione. 

Lei ha citato più volte l'innovazione come elemento trasversale, come si avvicina MSD all' open innovation ? 

In MSD Brasile usiamo il termine parceria, che significa cooperazione ed è un termine chiave sul nostro modo di essere in tutti i settori e di agire con le parti interessate.   

Quando abbiamo iniziato il nostro processo di cambiamento, abbiamo fissato quattro o cinque pilastri strategici. Uno di questi era quello di iniziare con il modo di lavorare e il cambiamento è stato avviato dal comitato di leadership e dal modello di governance del futuro. Ad esempio, è finito il tempo in cui si faceva un piano strategico a lungo termine in un anno; abbiamo iniziato a fare revisioni più brevi e creato squadre agili.  Queste squadre prendono decisioni in modo autonomo, sono basate sui dati, sono mantenute in costante aggiornamento e sono in contatto frequente con il comitato di leadership.   

Grazie a tutto questo cambiamento culturale, abbiamo visto che potevamo avere un miglior rapporto con l'ecosistema per connetterci con gli hub di innovazione e accelerare l'ottenimento di soluzioni; non tutta la conoscenza è a casa. 

In particolare, come si sostiene il trasferimento di conoscenze scientifiche e tecnologiche tra gli attori dell'ecosistema? 

MSD ha posizionato i laboratori di ricerca vicino a poli scientifici e innovativi, ad esempio a Boston e in California (USA). C'è una congiunzione che è l'università, le grandi imprese, le piccole imprese e le start-up.  Non è una novità, ma sta accelerando. Nei paesi che sono in grado di riunire i loro sistemi di istruzione, le loro imprese e altri attori, vi sono più risultati nell'innovazione. 

In quali casi pratici di cooperazione si è tradotta l'intera strategia? 

In Brasile abbiamo diversi progetti. Ad esempio, con l'Istituto Butantan stiamo lavorando per sviluppare un vaccino contro la dengue. È la prima volta che c'è un trasferimento di conoscenze in entrambe le direzioni con un'azienda pubblica: non solo il tradizionale nord-sud, ma anche nella direzione sud-nord. Insieme speriamo di sviluppare una soluzione globale a un problema sanitario come la prevenzione di questa malattia, un'esigenza non ancora soddisfatta. 

MSD apuesta por la innovación en el ámbito digital para mejorar la salud materna

In parte della nostra azione sociale, abbiamo il progetto MSD per le madri per ridurre la mortalità per complicazioni in gravidanza o parto. Nel 2018, in collaborazione con l'Ospedale Albert Einstein di San Paolo e il Ministero della Salute, abbiamo analizzato le procedure e con soluzioni semplici come aumentare l'istruzione del personale infermieristico o avere il rimedio giusto nel momento in cui è necessario, la mortalità materna nel parto è stata ridotta del 54%. Sono stati evitati anche 20.000 tagli cesarei non necessari. Abbiamo fatto questo test pilota con l'ospedale pubblico di Agamemnon Magalháes e ora lo stiamo replicando in altri 24 centri pubblici di maternità. 

Stiamo anche lavorando sul pericolo di resistenza superbatterica agli antibiotici.  In collaborazione con ospedali e start-up ci stiamo muovendo verso un loro uso più razionale e l'antibiotico giusto viene utilizzato al momento giusto. Per questo usiamo l'intelligenza artificiale. Questa tecnologia può facilitare la pratica ospedaliera del medico analizzando i dati di ogni ospedale e in base al tipo di batteri, indicare quale antibiotico usare e in quale quantità, al fine di ridurre la resistenza batterica. 

Tra i progressi tecnologici più importanti della MIT Technology Review nel 2020 c'è la medicina iper-personalizzata per lo sviluppo di farmaci su misura per il paziente. Quale ruolo svolge la tecnologia in questi casi pratici e nell'industria farmaceutica?   

Non cambierà il nucleo del nostro business, che è la ricerca scientifica, ma si trasformerà il modo in cui lo faremo e come raggiungeremo i nostri obiettivi. Per esempio, pensiamo a tutti i dati genetici che conosciamo sulle persone, più quelli dei dispositivi mobili e utilizzabili; saremo in grado di prevedere e personalizzare la medicina delle persone. 

L'intelligenza artificiale continuerà a migliorare per aiutare a diagnosticare da un'immagine e ottimizzare, come ho detto, l'uso di trattamenti antibiotici. Ad esempio, ci sono già macchine per leggere i melanomi: la macchina riproduce ciò che fanno migliaia di medici, impara e aiuta a ridurre l'errore. Il ruolo del medico continuerà ad essere critico, ma la tecnologia sarà sempre più presente come elemento di miglioramento. 

En MSD con tecnología avanzada para optimizar el uso de antibióticos y así reducir la resistencia bacteriana.

La tecnologia non ha limiti. Nel nostro caso, è anche un veicolo che ci permette di raggiungere con molta più efficienza tutte le parti del paese. Stiamo entrando in un'epoca in cui le decisioni assomigliano sempre più a decisioni scientifiche, non solo dal punto di vista scientifico, ma anche da quello commerciale. 

Come vede il futuro dell'industria farmaceutica?   

Credo che continuerà il suo obiettivo vitale di trovare soluzioni mediche non ancora risolte, con particolare attenzione ai dati globali e alle operazioni multi-stakeholder. Ma c'è una cosa che considero essenziale: la diversità. Non è un problema minore in questi giorni, abbiamo visto cosa è successo negli Stati Uniti, e abbiamo la missione e la responsabilità come aziende di lavorare su questo. La diversità è fondamentale per l'innovazione. 

"Le decisioni saranno sempre più simili a decisioni scientifiche, non solo dal lato scientifico, ma anche dal lato commerciale" 

Per quanto riguarda la tecnologia e la collaborazione, penso che non possederemo tutte le tecnologie o gli esperti, quindi dobbiamo essere in costante contatto con l'ecosistema, lavorare in partnership e condividere conoscenze. Chi vince? Il paziente deve sempre vincere. 


Pubblicato da OPINNO © 2022 MIT TECHNOLOGY REVIEW - EDIZIONE SPAGNOLA