Intuizioni"Sono sicuro che un giorno il cancro si potrà curare"

"Sono sicuro che un giorno il cancro si potrà curare"

Per il CEO di Novartis Oncology Spain, José Marcilla, il settore farmaceutico deve aggiungere valore ai propri clienti e stakeholder attraverso l'innovazione e spiega che la medicina personalizzata e l'immunoterapia stanno facendo grandi progressi per curare i malati di cancro

Foto: Sono sicuro che un giorno il cancro si potrà curare.  Fonte: per gentile concessione dell'intervistato. 

Di Alba Casilda

Nel settore sanitario, due grandi rivoluzioni stanno impattando contemporaneamente, ci spiega Novartis Oncology Spagna. Da un lato, la digitalizzazione sta modificando i processi interni di tutte le aziende. Il suo CEO, José Marcilla, afferma: "Vogliamo sfruttare innovazioni come l'intelligenza artificiale, l'apprendimento automatico e la blockchain per promuovere la prevenzione, la diagnosi e la cura delle malattie e la ricerca di nuove molecole". Ma, parallelamente, anche la salute è sconvolta dalla rivoluzione biomedica, "sorta dalla conoscenza del genoma umano e che ci porta verso la medicina personalizzata", aggiunge.

Consapevole di questo contesto, l'azienda ha iniziato nel 2019 un processo di trasformazione. Sotto la mission aziendale "Reimagine Medicine", ha iniziato un periodo di cambiamento per "avere successo in un ambiente competitivo e in continua evoluzione, sempre con l'obiettivo che i pazienti abbiano un maggiore beneficio ”, dice Marcilla.

Quali sono state le basi di Novartis Oncology Spain per iniziare questa trasformazione?

Iniziamo definendo una cultura unboss [o nessun boss, in cui i leader devono fornire chiarezza su scopi, obiettivi, strategie e priorità dell'azienda] e, per farlo, lavoriamo con il team di leadership esteso. Abbiamo anche condiviso un sogno: curare il cancro un giorno. Sono sicuro che un giorno il cancro guarirà. Almeno, in 10 o 15 anni saremo in grado di cronicizzare questa malattia.

Successivamente, abbiamo svolto un esercizio con questi leader per analizzare come sarebbe stato il settore sanitario tra dieci anni. Studiamo tendenze, nuovi attori, esigenze di clienti e pazienti e di quali strutture organizzative e capacità abbiamo bisogno in questo nuovo contesto.

Per raggiungere questo scopo parlano dell'importanza della personalizzazione, quali diresti siano le innovazioni che stanno portando nuovi progressi in questa medicina di precisione?

Oltre alla conoscenza del genoma umano, l'immunoterapia è cruciale. Attraverso di essa, stiamo imparando ad attivare il nostro sistema immunitario per riconoscere le cellule cancerose. La combinazione di terapie mirate a una determinata mutazione con l'immunoterapia sta cambiando la medicina. Ad esempio, abbiamo farmaci che trattano specificamente il melanoma nelle persone con una specifica mutazione genetica. Per questo, è anche necessario avere un'analisi generale dei biomarcatori e studiare il profilo genetico dei pazienti.

Avete creato un programma di innovazione esterno, come fa un settore così regolamentato e a priori rigido, come quello farmaceutico, a portare innovazioni nel quotidiano del settore sanitario?

Una delle lezioni che abbiamo imparato è che dobbiamo educare gli operatori sanitari alle nuove tecnologie. Per fare questo, lo scorso anno abbiamo lanciato il programma The Innovation Wave, con il quale vogliamo aiutarti a diventare la forza trainante della trasformazione digitale del sistema sanitario. In campo sanitario, le macchine non potranno mai sostituire gli operatori sanitari, ma i professionisti che non utilizzano le tecnologie potrebbero essere sostituiti da coloro che le utilizzano.

D'altra parte, attraverso lo StartUp Acceleration Program, volevamo catturare l'innovazione dirompente al di fuori della nostra azienda. Abbiamo stabilito un'alleanza con Connector per risolvere la sfida di migliorare la diagnosi e il trattamento dei pazienti. 50 start up si sono fatte avanti e due hanno vinto. Attualmente, stiamo facendo un pilota in un ospedale di riferimento a Madrid per lanciare il MVP [prodotto minimo praticabile] di una start-up.

Infine, la terza parte del nostro modello è relativa alla costituzione di partnership. Prima, gli egosistemi venivano creati in cui l'azienda era al centro e il resto ruotava attorno ad essa. Ora vogliamo creare ecosistemi. Così, ad esempio, stiamo collaborando con Disney per migliorare la permanenza dei bambini ricoverati per cancro e con la Fondazione Ricky Rubio per promuovere campagne di prevenzione del cancro ai polmoni o umanizzare gli spazi ospedalieri, tra gli altri.

"Prima si creavano 'egosistemi' dove il 'corporate' era al centro e il resto ruotava intorno. Adesso vogliamo creare ecosistemi"

Innovazioni come le terapie digitali stanno emergendo in ambito sanitario, che opinione ha Novartis su questa tendenza?

La Food and Drug Administration (FDA) ha già approvato alcune di queste terapie nel campo dell'oftalmologia. In Novartis, ci impegniamo anche per le terapie digitali: utilizzare dati e strumenti digitali per ripensare i trattamenti attuali ed esplorare campi all'avanguardia che offrono migliori esperienze e risultati ai pazienti. Un esempio è Amblyotech, una start-up software che ha sviluppato un trattamento digitale per il trattamento dell'ambliopia.

Internamente hanno optato per metodologie agili e la creazione di celle come gruppi di lavoro.Com'è il loro funzionamento e che risultati ottengono?

Abbiamo progettato un modello basato sul concetto di organizzazione ambidestra. Da un lato, manteniamo la struttura gerarchica che hanno tutte le aziende, ma allo stesso tempo abbiamo team che lavorano sull'innovazione dirompente. Queste squadre o cellule sono composte da professionisti di diversi profili e dipartimenti. È anche molto importante che i delegati sul campo partecipino a queste cellule, poiché sono più vicini al cliente e abbiamo bisogno che abbiano intuizioni di prima mano.

Tutto ciò ha permesso di avere un equilibrio tra lo sfruttamento e l'esplorazione di nuove soluzioni nei diversi reparti. Ci ha anche aiutato a sviluppare talenti orizzontali e ad aiutare i membri della leadership a trattare con persone con cui non lavorano direttamente. In generale, ci ha permesso di avere risultati migliori, fare pivot con i clienti e rilevare idee o progetti che non funzionavano più velocemente.

In questa trasformazione del modello di business, commentano che il settore farmaceutico deve essere più orientato ai servizi, cos'è Pharma as a Service (PaaS)?

Il concetto di servizio esiste già in molti settori e mi chiedo sempre come non abbia ancora preso piede nel settore farmaceutico. Al di là di un farmaco, dobbiamo aggiungere valore alle persone e al sistema sanitario. Credo che compariranno più modelli di servizio con cui anche le aziende farmaceutiche forniranno questo valore aggiunto.

Potrebbe avere un farmaco per il cancro al seno e offrire anche un'app per le donne per monitorare gli effetti collaterali. Si tratta di aggiungere valore oltre il farmaco.

"Oltre che un farmaco, dobbiamo aggiungere valore alle persone e al sistema sanitario"

L'intelligenza artificiale è una delle tecnologie presenti in molte delle idee dell'azienda emerse da queste cellule, in che modo questa tecnologia ti sta avvantaggiando?

Utilizziamo l'intelligenza artificiale nello sviluppo di una piattaforma chiamata Sens per evitare ritardi negli studi clinici. A volte alcuni centri erano in ritardo nell'includere i pazienti in questi studi e non sapevamo cosa stesse succedendo. Attraverso l'intelligenza artificiale, anticipiamo in modo che le sperimentazioni cliniche si svolgano il più rapidamente possibile, rispettando i processi legali e normativi.

D'altra parte, in Novartis abbiamo più di un milione di molecole in una libreria e non sappiamo a cosa possano servire. Abbiamo firmato un accordo con Microsoft per sfruttare le sue funzionalità nell'intelligenza artificiale, accelerare i tempi di ricerca e anticipare quali potenziali benefici clinici potrebbero avere queste molecole.

Oltre a Microsoft, esistono altre tecnologie in grado di entrare in settori come quello sanitario, come risponde all'ingresso di colossi come Amazon, Google o Apple?

Abbiamo firmato un altro accordo con Amazon per migliorare la logistica e l'approvvigionamento di farmaci. Credo che la cosa più importante sia la collaborazione e sfruttare i punti di forza di tutte le aziende per ottenere una migliore assistenza ai pazienti. Quando vedi le previsioni di queste aziende, sei chiaro che entreranno nel settore sanitario. Ad esempio, Amazon ha aperto una farmacia online negli Stati Uniti.

Sono aziende che gestiscono molto bene l'esperienza del cliente e dell'utente. Chissà se a un certo punto indagheranno. Qualcosa che abbiamo in comune è che ognuno di noi è o sarà paziente, con il quale il settore sanitario è qualcosa che ci riguarda tutti. È qui che entra in gioco il concetto di coopetizione. Ci sfideremo in alcune cose e in altre collaboreremo.

Secondo te, come sarà il futuro dell'industria farmaceutica e quali sfide affronti?

Vedo tre grandi sfide. Da un lato, quello della reputazione. Credo che le aziende farmaceutiche debbano spiegare meglio perché e perché facciamo le cose. Non saremo un'industria di successo se la società non si fida di noi. È necessario soddisfare i più alti standard di qualità ed etica al di là di ciò che il regolamento e la società stessa ci chiedono di fare.

"Il settore farmaceutico non avrà successo se la società non si fida di noi"

D'altra parte, dobbiamo analizzare come avanziamo in questa medicina di precisione che sta cambiando il paradigma della cronicità e della cura, e studiare come diventeremo un settore in cui si misura il valore di un farmaco anziché il suo prezzo.

L'ultima sfida è quella della tecnologia, cioè dobbiamo essere in grado di utilizzare le nuove tecnologie per migliorare l'assistenza ai pazienti e aiutare molte più persone.


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