Intuizioni"Non vogliamo guarire, vogliamo intervenire prima della malattia"

"Non vogliamo guarire, vogliamo intervenire prima della malattia"

Il presidente di HM Hospitales, Juan Abarca, riflette sulla strada da percorrere in modo che le tecnologie all'avanguardia come la "chiaroveggenza" genetica raggiungano un livello di affidabilità sufficiente per ottenere previsioni mediche personalizzate.

"Nei prossimi anni vivremo una rivoluzione nel settore sanitario", afferma Juan Abarca, presidente del gruppo ospedaliero privato HM Hospitales. Convinto dell'importanza di intensificare la ricerca medica "rara nel campo della sanità privata in Spagna" e di applicare i progressi scientifici e la tecnologia sanitaria nella pratica clinica, percepisce l'innovazione come un alleato vitale.

Ma, non importa quante nuove tecnologie arrivino, Abarca è convinto che il processo di trasformazione della salute "non farà scomparire gli ospedali in futuro". Per i tanti progressi che si presentano, si consideri che “infermieri e medici continueranno”, sia attraverso le cure mediche online, sia attraverso un tradizionale appuntamento presso il centro fisico. A suo parere, l'innovazione nel campo della salute sarà più mirata a migliorare l'assistenza ai pazienti ea prevenire le malattie. La sua visione per il futuro è che la tecnologia permetta ai professionisti dei suoi 15 ospedali in Spagna di non dover curare, ma di "arrivare prima della malattia".

Una delle 10 tecnologie emergenti che MIT Technology Review ha selezionato nel 2018 sono massicci studi genetici, in grado di trovare tratti comuni nel DNA delle persone per prevedere possibili malattie. Come valuti questa nuova tecnologia?

L'analisi massiva delle informazioni genetiche è disponibile da diversi anni e, inoltre, a prezzi molto competitivi. Ma, nella maggior parte dei casi, l'insorgenza della malattia dipende sia dal substrato genetico, sia dall'esposizione ambientale e dallo stile di vita. Pertanto, per prevedere una malattia, è necessario combinare le informazioni provenienti da queste tre sfere. HM Hospitales sta integrando queste tre fonti di informazione con un obiettivo molto chiaro: vogliamo arrivare prima che compaia la malattia. Non vogliamo guarire, semplicemente non vogliamo che si ammalino o, se ciò accade, che siano lì per primi.

Cosa ne pensi dell'applicazione dei big data e dell'intelligenza artificiale sia nella scienza che nella gestione aziendale?

HM Hospital dispone di un reparto R + D + i molto potente il cui obiettivo è integrare questo tipo di approccio matematico nella gestione quotidiana dell'azienda.

Ma tieni presente che la cosa più importante è ancora la domanda che ti poni. A volte sono le tecnologie dei big data a dare la risposta a questa domanda. In altri, basta una semplice regola del tre per raggiungere la soluzione più ragionevole. Pertanto, e anche se sembra ovvio, il nostro approccio si basa sul buon senso su cui vengono poste le domande e sulla logica della ricerca della risposta.

Che valore apportano le nuove tecnologie alla tua attività? E agli utenti?

In termini di business, è evidente che questo tipo di tecnologia migliora la conoscenza della nostra stessa organizzazione, così come dei nostri pazienti. Questo ci permette di essere più flessibili alle reali esigenze degli utenti. Un ospedale è l'unica azienda al mondo che deve far fronte a una domanda sconosciuta attraverso un'attività 24 ore su 24, 7 giorni su 7, quindi la velocità nell'adattarsi ai cambiamenti della domanda è fondamentale per garantire la nostra vitalità e la soddisfazione dei nostri pazienti.

Pensi che sia possibile che presto avremo così tante informazioni dagli utenti (attraverso, ad esempio, i dispositivi indossabili) da poter prevedere cose come il loro rischio di malattia o il loro possibile consumo di prodotti e servizi sanitari?

Siamo tutti d'accordo che le informazioni del nostro quotidiano saranno la chiave nella capacità di anticipare la maggior parte degli eventi. Da lì al pronostico assoluto c'è un tratto che, secondo me, non sarà ancora coperto. La modellazione più avanzata attualmente utilizzata per fare previsioni meteorologiche è molto accurata a livello territoriale, ma quando ci si avvicina ai quartieri, l'affidabilità è ridotta. Pertanto, queste tecnologie ci aiuteranno a migliorare la nostra assistenza clinica e l'organizzazione della nostra offerta per coprire la domanda sopra indicata. Ma, come è successo in altri campi, non credo che sia possibile ottenere la previsione assoluta. E quello che cerchiamo è una previsione individualizzata e, soprattutto, associata al tempo: vogliamo cioè sapere cosa accadrà e quando. Vogliamo anche sapere se le azioni di oggi sono in grado di modificare quella probabilità di comparsa.

Queste nuove tecnologie stanno favorendo l'ingresso di aziende al di fuori del settore che hanno rilevato nuove opportunità di business. Ad esempio, Amazon è entrata nel mercato attraverso una joint venture con JPMorgan e Berkshire Hathaway, e quest'ultima ha acquistato una significativa partecipazione nella società farmaceutica TEVA. Come ti stai preparando per questi nuovi concorrenti?

È chiaro che la tecnologia socializzerà la diagnosi. Come medici, potremmo essere divertiti quando un paziente cerca su Google i propri sintomi per una diagnosi. Consideriamo anche alcune soluzioni di diagnostica per computer molto sofisticate con una certa condiscendenza, poiché i nostri residenti del primo anno sono più informati di queste soluzioni. Ma è questione di tempo prima che questi sistemi siano in grado di diagnosticare con enorme affidabilità, a volte meglio di noi.

Ma il nostro approccio rimane lo stesso: l'importante è la domanda. Per questo la nostra azienda è impegnata nella diagnosi semiautomatica della normalità e della banalità. Questo permette ai nostri professionisti di essere guidati nella diagnosi della malattia e della sua gravità in modo che il talento medico possa concentrarsi su ciò che è veramente importante: la malattia complessa. Di conseguenza, il cliente/paziente più frequente, che fortunatamente sono quelli con malattie meno gravi, può essere rapidamente curato e i suoi problemi risolti mentre si dedica più tempo al paziente complesso e serio. Lo stesso sta accadendo ora, ma in modo più organizzato tecnologicamente.

Di quali nuove capacità hanno bisogno i presidenti delle aziende per affrontare questi cambiamenti?

Non credo che i presidenti abbiano bisogno di nuove competenze se hanno un'adeguata formazione precedente. L'emergere della tecnologia dell'informazione è un processo che richiede anni, ma ora se ne parla di più. La sua incorporazione nel modo di fare impresa è concettualmente una trasformazione della piccolissima organizzazione, poiché il nucleo dell'impresa rimane lo stesso.

Pertanto, la capacità del presidente di affrontare un cambiamento organizzativo, che implica una modifica di alcuni processi, sarà la chiave per poter affrontare la trasformazione del settore. Un settore, del resto, che continua a basarsi sul fatto che qualcuno deve fare una diagnosi, proporre una cura e spiegarla in modo che il paziente comprenda e, poi, seguire per analizzarne l'evoluzione. Il processo stesso che sta alla base del business non cambierà molto. 

Secondo l'Ocse, nei prossimi cinque anni dovrebbero mancare dal mercato del lavoro più di quattro milioni di "dipendenti digitali". Questa tendenza sta già influenzando il tuo settore?

La nostra prospettiva è che la salute digitale gestita da quei "dipendenti digitali" sia una realtà. Ma torniamo al punto di origine: qual è la domanda? Dal nostro punto di vista, i pazienti che consumeranno questo tipo di salute saranno quelli con patologie meno gravi o coloro che vorranno fare una 'consultazione' su qualcosa che li preoccupa. Alla fine, la domanda sarà come generare affari intorno ad esso, dal momento che siamo in grado di pagare molti soldi tramite Amazon per ottenere un oggetto che non ci serve o pagare un parcheggio in un ospedale pubblico dove l'assistenza è gratuita e senza limiti, ma pagare una cifra decente per una consulenza online sarà il principale scoglio che incontreremo.

Incorporare nuovi team e linee di lavoro richiede un cambiamento organizzativo: accettare nuovi rischi, adottare una cultura dell'errore, cercare nuove capacità… Come è stata trasmessa al Consiglio di amministrazione questa esigenza di innovazione?

Non è necessario trasmetterlo al Consiglio di Amministrazione, è nel nostro DNA. Uno dei nostri grandi punti di forza in HM Hospitales è che siamo un'azienda molto giovane (siamo sul mercato solo da 25 anni), quindi siamo nati e cresciuti nel bel mezzo della trasformazione digitale e i suoi principi fondanti si basano sulla all'interno dell'organizzazione. L'altro grande vantaggio è che questo gruppo ospedaliero è stato creato da medici che hanno scommesso dai nostri inizi sulla tecnologia dirompente. Pertanto, l'innovazione è una parte inseparabile del nostro modo di intendere impresa e professione.

Come stai affrontando le sfide poste dalla trasformazione digitale (missione, processi…)? Dareste qualche consiglio a chi si trova nella vostra stessa situazione?

Cercare di innovare adattando le nuove possibilità che la tecnologia ci offre, per metterle al servizio dei nostri pazienti, e poter così rafforzare il nostro modello di business. La missione e la visione non cambiano. Ciò che cambia è l'ambito, il modo di lavorare, i processi e, per questo, dobbiamo tenere conto dei nostri clienti (pazienti e famiglie) e pensare e provare molte cose. Non credo di dover dare consigli a nessuno, ma a chi sta iniziando se direi che non perde mai la curiosità di conoscere nuove strade. Ci vuole molta ambizione per raggiungere gli obiettivi di carriera e raggiungere questi obiettivi è essenziale per esplorare e mantenere una mente aperta.


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