IntuizioniI vaccini COVID-19: un progresso per l'innovazione farmaceutica

I vaccini COVID-19: un progresso per l'innovazione farmaceutica

La storia del vaccino risale a molto tempo fa. Nel 1976, il medico, Edward Jenner, cercò di inoculare un bambino di otto anni con una piccola quantità di materiale infetto da vaiolo bovino. Mesi dopo, ha iniettato il virus nel ambino e ha scoperto di aver sviluppato l'immunità. Sebbene inizialmente siano state scartate dagli scettici, i vaccini sono ora una storia di successo. I dati dell'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) confermano questa tendenza crescente di longevità: gli esseri umani vivono in media sei anni in più rispetto all'inizio di questo secolo, e l'aspettativa di vita media è ora di 73 anni.

Foto: I vaccini per il coronavirus sono stati un esempio di innovazione e collaborazione. Credito: Kkolosov / Pixabay

Di Patricia Tejeiro 

Malattie come la poliomielite e il vaiolo fanno parte del passato grazie a campagne intensive di vaccinazione in tutto il mondo. Oggi, il mondo sta attraversando un processo simile per cercare di sradicare il COVID-19 e tornare alla normalità prepandemica. Lo sviluppo di diversi vaccini nell'arco di un anno è stato un grande passo avanti per la scienza medica. Finora, secondo l'Associazione spagnola di vaccinologia, il periodo di tempo più veloce per lo sviluppo di un vaccino era di quattro anni. 

Questo successo è stato reso possibile da una combinazione di fattori che hanno permesso un importante impulso nella scienza della progettazione dei vaccini. Uno dei principali sviluppi, che apre la strada alla creazione accelerata di nuovi vaccini in futuro, è che essi funzionano attraverso il messaggero RNA. Finora i vaccini sono stati ottenuti da una serie di anticorpi derivati da microrganismi morti o inattivati della malattia o da virus bersaglio. Tutto questo cambia con RNA messaggero. Con questo approccio, il vaccino istruisce alcune cellule a generare la proteina necessaria per far entrare il virus nel corpo. Quando viene rilevato, il sistema immunitario della persona produce gli anticorpi necessari. In altre parole, i vaccini non contengono il virus, ma una specie di esca che il sistema deve individuare e combattere. 

Collaborazione con 'start-up' 

L'innovazione richiede tempo, impegno e denaro. Come in altri settori quali l'intrach, la collaborazione tra grandi imprese e start-up sta diventando un'opzione per condividere le conoscenze e accelerare i processi. " Nell'adottare queste nuove tecnologie, le aziende farmaceutiche che non sono orientate digitalmente andranno a cercare questa agilità e accesso alla conoscenza dall'esterno", afferma Xavier Contijoch, direttore di Opinno Barcelona ed esperto nel settore farmaceutico. 

Questo è il caso dell'alleanza tra il gigante tedesco Pfizer e il laboratorio Biontech. La loro collaborazione è un esempio di successo di un'alleanza strategica tra due imprese che perseguono lo stesso obiettivo. Il laboratorio, fondato nel 2008 da un paio di scienziati tedeschi di origine turca, stava sviluppando farmaci antitumorali basati su RNA messaggero e aveva iniziato a testare la tecnica in un possibile vaccino per proteggere contro il COVID-19. 

Tuttavia, Biontech non era in grado di eseguire i test necessari e successivamente distribuire il vaccino su larga scala. Pfizer, d'altra parte, aveva i mezzi, ma non la tecnologia. Inoltre, le due società avevano in precedenza collaborato allo sviluppo di un vaccino influenzale utilizzando lo stesso approccio di messaggero RNA e potevano negoziare rapidamente. Come risultato di questa collaborazione, entrambe le imprese hanno guadagnato qualcosa che mancava loro; Pfizer, il know-how e l'innovazione del laboratorio; Biontech, i mezzi e la capacità di distribuzione e di negoziazione di una grande multinazionale. 

New vaccines open the door to faster and more targeted developments in the future


Sostegno pubblico e sguardo del futuro  

Una campagna che ha una grande componente di impatto pubblico e che deve dimostrare sia la sua efficacia che la sua sicurezza non può avere successo senza il coinvolgimento delle autorità pubbliche. In questo senso, quasi tutte le aziende che sviluppano vaccini dispongono di ingenti iniezioni di finanziamenti pubblici. 

Non solo questo, ma l'agilità necessaria per lo sviluppo dei vaccini ha portato a promuovere lo sviluppo di contesti favorevoli alla ricerca e alla promozione della digitalizzazione in campo sanitario. Come spiega Contijoch: "Ora c'è molto lavoro di R & S e c'è molto lavoro di ricerca in materia di salute digitale, ma se non c'è un quadro normativo chiaro, le aziende non investiranno". 

Un esempio è la legge sull'approvvigionamento digitale approvata dal parlamento tedesco. Questa legislazione apre la porta all'inserimento delle applicazioni sanitarie mobili nel catalogo delle prestazioni sanitarie del paese e il cui finanziamento sarà rimborsato o sovvenzionato dalle compagnie di assicurazione e dal sistema sanitario nazionale. 

In questo modo, il paese offre un mercato più allettante per le aziende e le start-up di salute digitale per concentrare la loro strategia di business lì. Un modello che deve essere trasferito in altri paesi se si vuole attirare il talento e l'innovazione. Lo afferma l'esperto di Opinno: "In Germania si è chiaramente puntato a promuovere la regolamentazione e il rimborso delle terapie digitali. Ciò ha portato molte start-up a focalizzare il loro go to market in questo paese. In questo senso è necessaria una L'Unione europea ha lanciato un appello al governo per investire e attrarre i talenti della ricerca in Spagna". 

Intelligenza artificiale per creare farmaci  

Una delle priorità della digitalizzazione dell'industria farmaceutica consiste nell'introdurre processi di intelligenza artificiale (IA) nello sviluppo di farmaci. Grazie all'analisi di grandi banche dati e all'apprendimento automatico, l'IA può accelerare il processo di ricerca. " L'uso dell'intelligenza artificiale ha accelerato il processo di analisi dei dati storici utilizzati per valutare le molecole più idonee allo sviluppo di un farmaco", afferma Contijoch. 

La digitalizzazione ha anche portato il suo granello di sabbia oltre il design nei nuovi farmaci. L'impianto ha facilitato il monitoraggio dei pazienti che partecipano alle sperimentazioni cliniche. " Esistono meccanismi di digitalizzazione che si applicano a questi studi per facilitare il monitoraggio del paziente e in qualche modo abbreviare i cicli di lavoro negli studi clinici", aggiunge Contijoch. 

Da quando, nel 1796, Edward Jenner ha provato il primo vaccino, l'obiettivo degli immunologi è stato lo stesso: salvare vite. La tecnologia e lo spirito innovativo hanno sempre guidato questo cammino e ora possono contribuire a superare la più grande crisi di salute pubblica della storia recente.