IntuizioniLa digitalizzazione della salute: un viaggio lento ma sicuro

La digitalizzazione della salute: un viaggio lento ma sicuro

I progressi tecnologici come il data mining e machine learning promettono importanti applicazioni nel futuro della salute, da una migliore ricerca sui farmaci alla diagnosi automatica delle malattie.

Anna Marmyleva

In alcuni film di fantascienza, come La Huésped (2013), possiamo vedere come gli abitanti di altri pianeti vengono guariti da malattie gravi in alcuni giorni, anche in pochi secondi: scansionano il loro corpo in macchinari futuristici e effettuano esami del sangue con piccoli dispositivi, ottenendo diagnosi e trattamento istantaneamente. Ppuò sembrare una magia, ma è più che possibile grazie alla grande intelligenza artificiale (AI), che continuano ad aprire opportunità nel campo della salute.

Negli ultimi anni, i sistemi sanitari internazionali sono stati digitalizzati più che mai e i pazienti forniscono sempre più dati grazie all'uso di telefoni e dei dispositivi portatili. L'intelligenza artificiale, grazie alla sua capacità di esplorare grandi database, strutturarli e analizzarli, permette di trovare modelli complessi e algoritmi predittivi sviluppati per studiare e sviluppare nuovi farmaci e modelli di studi clinici. Ecco perché i dati e l'IA stanno anche creando uno strumento utile in questa indagine sulla pandemia di coronavirus.


Un'evoluzione lenta ma smussata

L'IA, nata per la prima volta come concetto nel 1956 alla Darthmounth Conference (Stati Uniti), è stata usata per la prima volta nel settore della medicina negli anni '70 con MYCIN, un expert system orientato alla diagnosi di malattie infettive del sangue. Questo sistema pionieristico ragionato, comunicato con l'utente in linguaggio naturale e farmaci raccomandati in modo personalizzato per ogni paziente.

Tuttavia, la trasformazione digitale e l'uso di nuove tecnologie nel settore sanitario hanno progredito "più lentamente che in altri settori", nota Xavier Contijoch, direttore di Opinno Barcelona. 

"Sebbene da tempo ci siano iniziative digitali, il settore non è mai stato in grado di cambiare. Da un lato, perché l'industria ha una domanda molto forte e altamente regolamentata e, dall'altro, perché il sistema sanitario è molto complesso e dipende dagli enti pubblici, il che rende molto difficile la transizione digitale," dice l'esperto, che ha lavorato con grandi aziende farmaceutiche e assicuratori in Spagna.