IntuizioniDigitale, risparmiatore e responsabile: il nuovo consumatore di cibo

Digitale, risparmiatore e responsabile: il nuovo consumatore di cibo

La pandemia ha cambiato il comportamento dei consumatori. Cucinare a casa, fare shopping online, prestare attenzione ai propri risparmi e focalizzarsi su prodotti salutari sono solo alcuni dei recenti trend a cui i distributori devono far capo.

Foto: Il 2020 ha portato la digitalizzazione delle assicurazioni a passi da gigante. Credito: Mailchimp | Unsplash

A cura di Danielle Maxwell 

La crisi causata dal Covid-19 ha cambiato completamento ogni aspetto della nostra vita. Non usciamo mai di casa senza mascherina, ci salutiamo con i gomiti e manteniamo una distanza minima di 2 metri in pubblico. Anche il mondo del cibo e della cucina è stato influenzato dalla pandemia, sopratutto come compriamo e prepariamo il cibo che acquistiamo.  

L'avvento della cucina a casa 

Dall’inizio del lockdown, dopo la chiusura di alberghi e ristoranti, la popolazione è tornata  a dare importanza alla cucina di casa. La prova di ciò sono i dati correlati al mondo della cucina. La vendita di farina e semola è aumentata del 128.3% in aprile rispetto all’anno precedente, la vendita di uova è aumentata del 53.1% e lo zucchero è aumentato del 52% secondo gli studi del Ministero dell’Agricoltura, Pesca e Cibo. 

Alcuni fattori per questi incrementi sono sicuramente il timore di recarsi ad un ristorante e l’avvento dello smartworking. Uno studio condotto dall'Association of Manufacturers and Distributors (AECOC) mostra che il 67% degli spagnoli hanno dedicato più tempo a cucinare in casa mentre il 57.5% ha intenzione di continuare con questa nuova abitudine anche al termine del lockdown. 

Ha tutto ciò avuto effetto sul mercato della distribuzione del cibo? Un recente studio fatto da Kantar conferma che il settore è cresciuto del 14.2% nei primi nove mesi dell’anno 2019 grazie alla produzione di prodotti freschi e confezionati. 

La potenza viene trasferita al dominio digitale 

Il Covid-19 ha accelerato la penetrazione dei canali online nel settore del cibo. Oltre alla comodità di poter ordinare da casa, la sicurezza è diventata una caratteristica chiave per il consumatore. Uno studio fatto dal CIS (Sociológicas Research Centre) ci comunica che il 23.3% degli spagnoli che aveva già fatto acquisti online ha incrementato nel periodo della pandemia e il 20% afferma di aver acquistato cibo online. Uno studio internazionale di McKinsey analizza che il numero di persone che hanno acquistato cibo e prodotti per la casa online è aumentato del 30% dall’inizio della pandemia. 

Elena Rodriguez, esperta di innovazione e ecosistemi di Opinno, afferma che “il mondo del retail del cibo ha iniziato il processo di digitalizzazione tardi e i distributori devono adattarsi al nuovo modello senza mettersi in pericolo”. Evidenzia anche che i grandi distributori “sono stati in grado di mutare digitalmente”. 

Un esempio è la catena di supermercati DIA, che negli ultimi mesi ha espanso le proprie vendite online e ha lanciato un programma di consegne a domicilio che permette ai clienti di ricevere la spesa in un'ora. Anche Carrefour ha aumentato i suoi store fisici e ha lanciato anche alcuni kit di cibo base in modo tale da velocizzare e semplificare le consegne. 

D'altra parte, i distributori tradizionali hanno aderito ad Amazon, che ha anche guadagnato terreno durante la crisi. Tra aprile e giugno, il gigante dell'e-commerce ha aumentato le sue spedizioni alimentari di oltre il 160%. Rodríguez considera gli attori tecnologici come Amazon "acceleratori di trasformazione" piuttosto che minacce. Infatti, i distributori stanno già adottando alcune pratiche di vendita digitali simili a loro. El Corte Inglés ha appena lanciato un nuovo servizio di abbonamento a tariffa forfettaria per gli acquisti online che include prodotti alimentari.

La domanda ora è: questo nuovo comportamento di acquisto digitale continuerà a lungo termine? Rodríguez ritiene che questa tendenza continuerà, anche se forse non nella misura in cui abbiamo osservato durante questo periodo: "C'è una tendenza a diversificare ciò che consumiamo in un negozio fisico e ciò che consumiamo in un negozio online". In questo senso, l'esperto sottolinea che l'acquisto di prodotti non deperibili è qui per rimanere.

I carrelli della drogheria non sono gli unici che sono migrati online quest'anno. Molti ristoranti hanno anche unito l'onda digitale attraverso i servizi di consegna al fine di mantenere le loro operazioni di business. Uno studio di Fintonic indica che durante il blocco, il 10% degli spagnoli ha utilizzato servizi di consegna come Glovo, Just Eat e Uber. Inoltre, nel solo mese di luglio, il numero di utenti di questi servizi è raddoppiato rispetto allo scorso anno e la spesa media è aumentata del 49%.

Ma questa tendenza continuerà dopo la pandemia? Rodríguez prevede che nelle grandi città continuerà "a sostituire l'esperienza di mangiare a casa", ma non sostituirà quella dei ristoranti, che si riprenderà.

Tra risparmio e responsabilità

Le difficoltà economiche derivanti dalla pandemia stanno facendo sì che i consumatori siano più preoccupati per il risparmio. Secondo uno studio dell'AECOC sul comportamento dei consumatori durante la seconda ondata di COVID-19, il 66,2% degli spagnoli intende massimizzare il proprio bilancio e il 68,4% controllerà maggiormente la propria spesa nella nuova normalità.

Al contrario, il costo medio di un paniere è aumentato del 2,8% durante la pandemia, con aumenti del 4% nei prodotti freschi, secondo l'Organizzazione dei consumatori e degli utenti (OCU). Nonostante questo, ci potrebbe essere una "guerra dei prezzi" nel settore dei consumi di massa, soprattutto ora che i distributori competono sia nel negozio fisico che in quello online, secondo le previsioni di Kantar.

Oltre a cercare di risparmiare, i consumatori stanno dando maggiore importanza al locale. Durante lo stato di emergenza, lo shopping locale è cresciuto: il consumo nei negozi di quartiere è aumentato dal 12,3% al 18,8%, secondo la CSI. L'impatto del coronavirus potrebbe dare un impulso al commercio locale. "Come risultato di questa pandemia, combinata con una crisi economica, vediamo i negozi locali diventare vittime, e la società tenderà a sostenerli", dice Rodríguez.

A livello globale, il 65% dei consumatori preferisce acquistare prodotti di produzione locale, secondo Kantar. La digitalizzazione ha permesso ai produttori di trovare nuovi modi per raggiungere il consumatore finale. Un esempio è Correos Market, una piattaforma di e-commerce che offre più di 3.500 prodotti alimentari e artigianali. Nato prima della crisi, ora è diventato un grande alleato per i piccoli produttori per vendere e distribuire i loro prodotti attraverso la vasta rete logistica di Correos.

Photo: La pandemia ha cambiato il modo in cui i consumatori acquistano cibo, guidando l'adozione di servizi di ordinazione e consegna online. Credit: Norma Mortenson |Pexels

Oltre alla crescente tendenza ad acquistare localmente, i consumatori stanno anche cercando di acquistare alimenti più sani. Un articolo pubblicato dalla società di ricerche di mercato Ipsos prevede che "una vita sana sarà una priorità per tutti i consumatori, che aumenterà il loro consumo di cibo fresco e sano e mostrerà un maggiore interesse per i prodotti che permettono loro di rafforzare il loro sistema immunitario". Sulla stessa linea, una recente indagine della compagnia di assicurazioni Aegon indica che 7 spagnoli su 10 hanno ora una dieta più sana a causa della cottura più a casa, così come la sostituzione di alimenti trasformati con frutta e verdura.  

La pandemia ha avuto un impatto significativo sul modo in cui i clienti comprano, preparano e assaggiano i loro piatti. Le aziende del settore devono intervenire sul gas e adattarsi rapidamente per garantire la digitalizzazione al fine di soddisfare le loro esigenze, riuscire nella nuova normalità e affrontare le sfide gastronomiche di domani. Dalla terra alla tavola, attraverso il carrello virtuale.