Junior Achievement es la organización sin ánimo de lucro más grande del mundo dedicada a la preparación de jóvenes para el emprendimiento y su futuro laboral. 

Ideas en acción para UPSHIFT

Foto: Ideas en acción para UPSHIFT. Crédito: Pexels

Junior Achievement es la organización sin ánimo de lucro más grande del mundo dedicada a la preparación de jóvenes para el emprendimiento y su futuro laboral. Cuenta con una historia de más de 100 años creando programas educativos y experienciales de educación económica, orientación y alfabetización financiera.

Partiendo del programa Upshift de UNICEF y en colaboración con esta organización, junior Achievement ha desarrollado Ideas en Acción para Upshift, uno de sus proyectos de desarrollo de competencias en Italia dirigido tanto a jóvenes migrantes y refugiados como a italianos en condiciones de marginalización social. Su intención es facilitarles una mejor comprensión de la cultura del trabajo actual y la soltura necesaria para moverse en un ambiente en el que el desarrollo profesional depende de ciertas competencias clave.

Trabajo en equipo, capacidad de iniciativa y espíritu crítico, son factores esenciales para el acceso de estos jóvenes al mundo empresarial.

Cuando su sede italiana contactó con Opinno para organizar un curso de 108 horas en la región de Sicilia en 2019, supimos que teníamos delante uno de esos proyectos especiales en los que es difícil no involucrarse personalmente.

“Estamos convencidos de que la educación es lo que realmente puede empoderar a los jóvenes de cara al futuro”, comenta Silvia Amato, directora de educación, comunicación y transformación cultural en Opinno Italia. “Gracias a Upshift podemos hacer conscientes a los estudiantes de sus habilidades y ayudarles a crear un enfoque adecuado hacia el mundo laboral desde una edad temprana”.

El objetivo es potenciar las capacidades de estos jóvenes, especialmente en contextos de alto abandono escolar, para conseguir su inclusión en el tejido socioeconómico, facilitando su transición desde la escuela al mundo del trabajo.

La segunda edición en 2020 tuvo lugar en Catania y Roma. El curso constó de 12 encuentros —inicialmente presenciales— que, debido a la pandemia, se adaptaron al formato de clases en remoto. Los estudiantes se agruparon en 11 equipos para diseñar un plan de negocio mediante herramientas de gestión de proyectos y desarrollo de negocios. Al final del proyecto, cada equipo defendió la presentación de su proyecto.

“Desde Opinno diseñamos e impartimos las clases, y tuvimos que reorientarlo todo en respuesta a la COVID-19 para que pudiera funcionar en formato digital. También acompañamos a los grupos durante la fase de incubación, ayudándoles a definir su modelo de negocio y apoyándoles en la preparación de su Pitch Final”, comenta Rosa Occhipinti, responsable del programa en Opinno y profesora del curso.

La edición 2021, finalizada en julio de este año, se extendió a las regiones de Sicilia, Lacio y Lombardía con la presencia activa de 15 equipos en Milán, Roma, Nettuno, Pomezia y Palermo. En la primera fase, de entre 20 y 30 horas de duración, 150 menores extranjeros e italianos han seguido un curso específico de educación para el emprendimiento. En la segunda fase, se desarrolló el curso Upshift de UNICEF con una duración prevista de 12 semanas, que concluyó con la selección de los 75 estudiantes más talentosos. Al finalizar el programa, tuvieron lugar las presentaciones finales de los proyectos o productos y servicios creados durante la fase de incubación.

“Para que los jóvenes accedan al mercado de trabajo es imprescindible transmitir la cultura financiera adecuada. Entender que el entrenamiento es la mejor inversión para su futuro y aprender a valorar la cualidades e intereses propios, son dos cuestiones clave”, comenta Miriam Testa, CEO de Junior Achievement Italia. “Con este proyecto hemos podido aportar contenidos innovadores que involucran a los estudiantes de forma efectiva. Chicos y chicas viviendo situaciones dinámicas y haciéndose conscientes de sus habilidades para enfrentar su futuro personal y profesional”.

Finalmente, las palabras de Anna Riatti, Coordinadora Nacional de UNICEF no dejan dudas sobre el espíritu del programa: “Upshift es el buque insignia de UNICEF, se trata de una iniciativa que combina alguna de las aproximaciones más eficaces al desarrollo de los jóvenes y adolescentes, la innovación social y el emprendimiento. Mediante este programa empoderamos a estos jóvenes en riesgo de exclusión social y pobreza para encarar su transición como adultos y liberar todo su potencial. Al promover el dialogo en un entorno multicultural estamos también construyendo los cimientos para crear comunidades más inclusivas”.

Desde Opinno, como consultora de innovación convencida de que la educación es la clave del futuro, no podemos pedir más.