InsightsDe la tierra al 'cloud': los unicornios también viven en la nube

De la tierra al 'cloud': los unicornios también viven en la nube

Entre la manada de unicornios empresariales, la especie bautizada como 'cloud' trota a buen ritmo para permitir a todo tipo de compañías ampliar sus beneficios y su propuesta de valor. ¿Cuáles son? ¿Cómo habitan junto con otros "pura raza", como Amazon o IBM?

Foto: Unicornios Cloud. Crédito: Unsplash

Por Álvaro Ballesteros 

Hablar de unicornios supone trasladarse a un entorno mágico, propio de la imaginación. Sin embargo, en el terreno empresarial este ser mitológico ya es muy real y lleva presente desde 2013, año en el que empezó a utilizarse este concepto para referirse a aquellas startups tecnológicas que han alcanzado una valoración de 1.000 millones de dólares sin haber salido a bolsa.  

Durante casi una década, esta especie ha tenido tiempo para evolucionar y dar lugar a la aparición de diversas razas, entre ellas, la bautizada como unicornios 'cloud'. Su potencial y las posibilidades que abren han convertido a este tipo de compañías en una manada de gran interés que atrae inversión y emprendimiento.  

De hecho, tal y como indica un estudio reciente de Research and Markets, se estima que el mercado global de computación en la nube —o 'cloud computing'— sumará una valoración de 947.300 millones de dólares en 2026, cuando a finales de 2021 esta cifra se situaba en los 445.300 millones de dólares.  

Esta panorámica no sorprende si se tiene en cuenta el valor que ofrece el 'cloud computing' a todo tipo de empresas. Según apunta el Instituto Nacional de Ciberseguridad español (INCIBE), los servicios 'cloud' permiten a las compañías reducir sus inversiones en hardware y software "para evolucionar a un atractivo esquema de pago por uso, a la vez que ofrecen otras ventajas como acceso a servicios contratados desde cualquier lugar, flexibilidad o escalabilidad".  

Andrés Arizmendi, Design Strategy Consultant en Opinno y experto en 'cloud', también destaca la flexibilidad que aportan estos servicios, que ayudan a que todo tipo de compañías puedan seguir evolucionando y reaccionar de manera más rápida a los vaivenes del mercado. "El 'cloud' supone una ventaja, sobre todo para empresas pequeñas y medianas, en lo referente a coste, agilidad, velocidad y seguridad", señala. 

Aun así, el del 'cloud' es un terreno que está dominado por empresas 'pura raza'; grandes corporaciones como IBM o Salesforce, pero al que las nuevas compañías se aproximan para ofrecer propuestas innovadoras. Como prueba, podemos mencionar el buen número de startups que también tienen que mucho que decir y aportar en el negocio de la computación en la nube.  

¿Qué ofrece un unicornio 'cloud' respecto a un gigante tecnológico? 

Amazon o Microsoft son nombres conocidos por todos, el primero por ser líder en el mercado del comercio electrónico y, el segundo, por ejemplo, por sus productos de ofimática. No obstante, un dato menos sabido es que también son referentes en el negocio del 'cloud computing', y que sus productos y servicios son empleados por toda una miscelánea de empresas. En 2018, el banco BBVA anunció su alianza con Amazon Web Services (AWS), mientras compañías como Cabify recurren a IBM para gestionar sus datos en la nube.  

Ante este contexto, ¿qué oportunidades existen para las compañías emergentes que cuentan con una propuesta en la nube? Según explicaba recientemente Pedro Moneo, CEO y fundador de Opinno, en el podcast Outliers, de Joseph Gelman, "nos encontramos en un momento en el que no todos compiten por lo mismo, sino que empezamos a ver mercado para todos".  

En la actualidad, teniendo en cuenta las empresas identificadas por Failory y el listado elaborado por CB Insights, hay 28 unicornios 'cloud'. Y varios de esos nombres, además, se integran en otros rankings destacados, como el elaborado por Forbes sobre las 100 mejores compañías 'cloud'.   

El valor de estas compañías respecto a gigantes como Amazon o Salesforce se encuentra en la especialización con la que cada startup cuenta en un área determinada. Workato, por ejemplo, sirve de plataforma de automatización empresarial para ayudar a los equipos de marketing, ventas o financieros a integrar otras aplicaciones y mejorar sus flujos de trabajo.  

Arizmendi, de Opinno, también señala el cambio de paradigma que las startups han impulsado. En primer lugar, en el apartado del licenciamiento. Anteriormente, "las grandes compañías utilizaban sistemas complejos, mientras que ahora una empresa 'cloud' tiene el servicio instalado en su servidor y se facilita la puesta en marcha del producto". 

Y, por otra parte, también ha habido un cambio respecto a los modelos de 'pricing'. "En empresas tradicionales el precio dependía de diversos departamentos o del mercado al que estaba orientado el cliente, mientras que los actores 'cloud' no hay tanto espacio a la negociación de precios", explica Arizmendi. 

Retos de los unicornios 'cloud' 

El negocio 'cloud', así como los unicornios que se dejan ver en este campo, no se muestran ajenos a las amenazas. Según señalan desde Arsys, compañía europea de servicios de alojamiento, el robo de datos o la inseguridad de las APIS son algunos de los retos de la nube.  

Del mismo modo, los unicornios 'cloud' también tienen que hacer frente a otros retos específicos, como la posibilidad de escalar su negocio. "Siendo una empresa que vende 'cloud' es muy difícil anticiparse a la demanda y no sabes si en un mes vas a estar bien con 100 servidores o vas a necesitar 500", aporta Arizmendi.  

Desafíos a un lado, lo cierto es que el 'cloud' sigue creciendo a grandes pasos. Numerosas empresas ya han colocado en su hoja de ruta el 'cloud first' (cloud primero), debido a que las oportunidades que abre este sector son evidentes. Y cada vez hay más empresas destinadas a convertirse en unicornios dispuestas a saltar de la tierra al 'cloud'.