InsightsLos unicornios verdes aspiran a dominar el reino empresarial

Los unicornios verdes aspiran a dominar el reino empresarial

Son empresas emergentes de veloz crecimiento y gran capital que desarrollan su actividad de manera sostenible. Entre 2017 y 2021 este grupo fue el que obtuvo mayor financiación en Europa, consiguiendo el 24% del dinero invertido.

Foto: Las empresas conocidas como ‘unicornios verdes’ están en auge. Créditos: Pexels 

Por Yaiza Oliva

Tal día como hoy, hace 52 años, el 10% de la población estadounidense salió a la calle y se manifestó en favor del medio ambiente. Desde entonces se celebra el Día de la Tierra en más de 190 países y se llevan a cabo actividades con más de un billón de participantes. Hoy, el Día de la Tierra está reconocido como el evento cívico más multitudinario del año 

Desde las primeras leyes medioambientales hasta el contexto actual, han surgido multitud de oportunidades de negocio vinculadas a la transición ecológica. Las empresas emergentes que han sabido cabalgarlas y que han logrado una financiación récord son conocidas como 'unicornios verdes'.  

Unicornio es una palabra polisémica desde 2013. Cuando la business angel -persona que invierte en fase inicial de compañías emergentes- Aileen Lee, escribió en TechCrunch sobre este término que ha ganado popularidad en los últimos años. Además del ser mitológico que, como curiosidad, es el animal nacional de Escocia, se llama unicornio a una categoría de empresa emergente poco común. Una empresa unicornio es una startup valorada en 1.000 millones de dólares -o más- con una rápida capacidad de escalada sin haber salido a bolsa.  

En marzo de 2022 había unos 1066 unicornios empresariales en todo el mundo, según la lista que elabora CB Insights de manera mensual. Si se cruzan los nombres de estas empresas con las que reconoce la plataforma de inteligencia Holon IQ como Global Climate Tech Unicorns, se obtiene la cifra: hay 31 unicornios verdes en todo el mundo. Este grupo de empresas sostenibles fue el que obtuvo mayor financiación en Europa, consiguiendo el 24% del dinero invertido en unicornios, tal y como recoge un informe del fondo de venture capital Atomico.  Hoy en día, tres de cada 100 unicornios, a nivel global, son verdes. Sin embargo, hay quien ha pronosticado que los próximos 1.000 unicornios serán sostenibles.  

Las empresas del futuro serán sostenibles 

El fundador y CEO de BlackRock, Larry Fink, ha profetizado en enero de este año en su tradicional carta dirigida a consejeros delegados de todo el mundo, un augurio positivo sobre el futuro de este tipo de empresas. Según el presidente de la mayor gestora de fondos del mundo, los próximos 1.000 unicornios "contribuirán a la descarbonización y conseguirán situar la transición energética al alcance de todos los consumidores". Fink no solo destacó el papel protagonista de las startups en la transición hacia una economía neutra en carbono, también señaló la oportunidad que existe para las empresas dominantes y establecidas que cuentan con la ventaja del capital, el conocimiento del mercado y la experiencia técnica.  

En este sentido, en el último informe del Programa para el Medio Ambiente de Naciones Unidas (PNUMA) también recomienda a las empresas privadas "la aplicación de prácticas sostenibles certificadas e identificables a lo largo de toda la cadena de suministro". En cuanto a la regulación, la ONU anima a los gobiernos a contabilizar el capital natural para la toma de decisiones y a ofrecer incentivos a las empresas para que hagan lo propio 

Organizaciones como el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial "deben desempeñar un papel fundamental" para ayudar a garantizar que el capital se invierta en tecnología climática verde en los países en desarrollo, dijo Fink. 

Un informe del gobierno británico destaca que la mitad de las startups tecnológicas más valiosas del país estaban centradas en la economía verde. En 2021 estos unicornios consiguieron 2.000 millones de libras (2.391.800 millones de euros) de inversión, un aumento de 300 millones de libras (358.860 millones de euros) respecto a 2020. Los datos del informe del Consejo de Economía Digital de Reino Unido también mostraron que la inversión aumentó un 127% desde 2018. A día de hoy, el sector de la tecnología verde nacional supera por primera vez los 50.000 millones de libras (59.795 millones de euros).  

El caso británico no es aislado, el 22,5% de las emergentes sostenibles, es decir, 7 de los 31 unicornios verdes que hay en el mundo, se encuentran en Europa. Todos ellos comparten unas características comunes: trabajan en el sector del transporte, la energía, o la agricultura para reducir o mitigar las emisiones de CO2. Analizamos caso por caso. 

Bruza de bambú para peinar unicornios europeos 

La última empresa emergente declarada unicornio en el viejo continente es Volocopter, una empresa de movilidad aérea urbana eléctrica que entró en la lista en marzo de 2022. Un mes después, ha realizado en París el primer vuelo de taxi aéreo. La empresa alemana planea ofrecer este servicio para pasajeros durante los Juegos Olímpicos de 2024.  

En el sector transporte y movilidad también trabaja la empresa germana Tier Mobility que ofrece scooters y patinetes eléctricos. La misma filosofía de ciudad libre de humo y ruido plantea Voi, una empresa sueca de movilidad que tiene presencia en Madrid, Roma, y otras ciudades europeas.  

En Europa trotan tres de los unicornios centrados en energía verde. Enpal, con sede en Berlín, persigue el sueño de "construir la mayor comunidad renovable del continente" mediante el alquiler todo incluido del material que se necesita para conseguir energía solar en el hogar: sistemas solares, unidades de almacenamiento y wallboxes -puntos de recarga doméstico-.  

Otra empresa con sede en Francia, pero con cinco millones de usuarios en todo el mundo, es Ovo Energy France, un proveedor de energía renovables a partir de fuentes hidráulicas, eólicas y solares.  

El tercer caso es Northvolt, la empresa sueca de baterías sostenibles fundada por el exejecutivo de Tesla, Peter Carlsson. La compañía planea empezar a comercializar este año unas baterías de vehículos eléctricos y de iones de litio mucho más respetuosas con el medio ambiente que las tradicionales. Volskwagen, BMW o el fundador de Spotify son algunos de sus inversores más conocidos.  

La empresa Ÿnsect fundada en Paris por científicos y activistas transforma insectos en ingredientes de alto valor para mascotas, peces, plantas y seres humanos. La entidad utiliza una tecnología circular e innovadora que plantea una solución a la creciente demanda de alimentos a nivel mundial 

¿Pueden los unicornios salvar el mundo? 

Menos del 3% del total de unicornios en todo el mundo son sostenibles. La prioridad de este tipo de empresas es el crecimiento rápido y exponencial para lograr el máximo valor económico cuanto antes y conseguir así la excepcional categoría de unicornio.  

Dada su naturaleza, existe un recelo ante la buena intención de este tipo de empresas. Ya que, por definición el camino para llegar a ser unicornio no casa directamente con la sostenibilidad.   

Sin embargo, cada vez más empresas se alinean con el objetivo de desarrollo sostenible de la ONU por un "crecimiento económico inclusivo y sostenible". La pandemia supuso un antes y un después: las empresas españolas ejecutaron un 92% más de proyectos de responsabilidad social que el año anterior. Razón de más para justificar la dirección que toma el mundo de la empresa. Conocer el impacto medioambiental del desarrollo de la actividad empresarial es el primero paso para dirigir una organización hacia la sostenibilidad. En este contexto de economía verde, trotan también los unicornios cuyo potencial de desarrollo está por descubrir.