Insights'Silver economy': una ventana hacia el futuro del mundo digital

'Silver economy': una ventana hacia el futuro del mundo digital

La aceleración del envejecimiento de la población ha generado nuevas oportunidades de negocio en una sociedad cada más tecnológica donde la innovación será clave para cubrir las necesidades de las personas mayores.

Foto: La creación de 'apps' y espacios digitales adaptados ayudarán a fomentar la calidad de vida de las personas mayores. Crédito: Pxfuel

A cura di Danielle Maxwell

Existe la idea de que las personas mayores y la tecnología no suelen hacer una buena combinación. A pesar de ello, el aumento de la esperanza de vida, el retraso de la edad de jubilación y el envejecimiento activo están redefiniendo este grupo y su papel en una sociedad cada vez más digitalizada. La longevidad de la población determinará el curso de muchas empresas, que deben crear servicios digitales específicos para estos consumidores. Ahora son los hijos o nietos los que piden productos para sus familias. En el futuro, los clientes finales serán las propias personas mayores: solicitando servicios adaptados a sus necesidades y a la forma en que utilizan la tecnología.

En 2060, uno de cada tres europeos tendrá más de 65 años, según el informe de The Silver Economy, preparado por Oxford Economics, la European Commission and Technopolis. Además, el gasto de la población mayor de 50 años será del 5 % anual para 5,7 billones de euros en 2025, lo que representa el 32 % del PIB de la UE y el 38 % del empleo. 

Este cambio demográfico y económico estimula el crecimiento de la economía de plata, un concepto que "abarca todas las actividades económicas destinadas a satisfacer las necesidades de las personas mayores de 50 años, incluidos los productos y servicios que compran directamente y la actividad económica adicional que generan", como explica el informe Growing the European Silver Economy, de la Comisión Europea. El camino para satisfacer estas necesidades debe guiarse por la innovación para crear tecnologías innovadoras y aplicaciones que promuevan la calidad de vida, como garantiza el Centro Internacional de Acción (CEINE).

Mundo 'AgeTech'

Las empresas generalmente no incluyen a las personas mayores en el pleito de proyecto de productos y servicios digitales, pero el project jefe de Innovación y Estrategia de Opinno, Aurelia Pérez, prevé un cambio en la mentalidad de las empresas que "comenzarán a tratar a este público como usuarios que quieren contratar servicios para sí mismos". De este escenario nace el mundo Agetech, dedicado a la creación de tecnologías que promuevan el bienestar de este segmento de la sociedad, la necesidad de tenerlo en cuenta desde las primeras fases de creación de un producto.

Este es un sector que surgió después de que los adultos aumentaron el uso de la tecnología y de Internet. En 2011, los baby boomers comenzaron a cumplir 65 años y fueron la primera generación de adultos que experimentaron la revolución tecnológica y tecnológica. " Tienden a utilizar los servicios digitales, pero es necesario entender cómo los utilizan", dice el project manager de Opinno, Laura García.

Por ejemplo, los textos pequeños, sin contraste de colores y con diseños complejos, crean importantes barreras para estos usuarios, debido, entre otras cosas, a la agilidad de audición, vista y manual, según el estudio Usability for Seniors: Challenges and Changes, producido por el Grupo Nielson Norman. Por esta razón, García nuance que los aspectos básicos como la forma en que se escribe deben tenerse en cuenta, con tres estrategias que marcan los productos de la Economía de Plata:

  • Desarrollo de interfaces táctiles: Permiten cambiar el formato de las letras y de los iconos de los teclados virtuales, proporcionando así una mayor accesibilidad.
  • Implosión de la tecnología vocal: Ofrece una interacción más fácil con el dispositivo, ya que facilita tareas complejas como hacer la lista de compras o bajar las persianas en el caso de personas con movilidad reducida.
  • High Experience: Proporcionan alternativas para que los usuarios no caigan con unos pocos pasos, tales como la introducción del número de papel para hacer una compra. En este caso, siempre es bueno incluir opciones como llamar por teléfono y ofrecer asistencia.

Robots para pasar a aplicaciones financieras

La telemedicina, la realidad virtual y los sensores de movimiento son algunas de las tendencias que están surgiendo para golpear a los ancianos. El ámbito saludable es uno de los más avanzados, pero no el único.

  • Salud y bienestar: El consumo de servicios de salud aumenta cada vez más entre la población. Es por eso que los productos médicos que se integran perfectamente en sus rutinas se vuelven relevantes. Este es el caso de Pilldrill, un contenedor inteligente que recuerda a los usuarios cuando una medicina debe ser tomada, registra los estados de ánimo y escanea pegatinas RFID pegadas en los botes de las medicinas para controlar las dosis. Otro ejemplo es Buddy, portátil y conectado a una aplicación creada por la empresa californiana Live Freely. Este dispositivo combina sistemas de inteligencia artificial predictiva (AI), seguimiento remoto y GPS para registrar los signos vitales, prevenir caídas y los ancianos a perderse.
  • Movilidad: También los espacios y las ciudades deben adaptarse a una población cada vez más numerosa. Este es el objetivo del robot escalador creado en una residencia en la ciudad de Fujisawa (Japón). El aparato ayuda a las personas mayores que no pueden subir las escaleras o no tienen ascensor en su edificio. Cabe destacar también la aplicación Crosswalk, desarrollada por la empresa holandesa Dynniq. La aplicación utiliza un software basado en GPS y sensores de movimiento que se instala en sem&forum y ofrece horas extras para los ancianos u otros peatones con problemas de movilidad que cruzan la calle.
  • Finanzas: El "Fintech" está ayudando a la tecnología a prestar servicios especializados y hacer frente a los riesgos a los que se enfrentan estos clientes. Un ejemplo es la herramienta Eversafe, que monitorea las cuentas bancarias y las tarjetas de crédito y advierte a los usuarios de actividades inusuales. Para hacer esto, han desarrollado un software que construye un perfil personal según la historia de cada uno. Otra tecnología es la de Whealthcare Planning LLC, capaz de evaluar la capacidad de tomar decisiones de este Público y recomienda la planificación financiera a largo plazo.
  • Entretenimiento: Los servicios en esta área pueden ayudar a prevenir la soledad y proporcionar beneficios cognitivos. Viarama aprovecha las tecnologías de la realidad virtual para que los usuarios puedan acceder a destinos turísticos o recrear experiencias personales del pasado. Se utiliza principalmente en escuelas, clínicas y hospitales. Además, Singfit ha creado el programa Singfit Prime. Esta solución tecnológica ayuda a sus usuarios a cantar canciones, aunque no tengan conocimientos musicales. Utiliza la música como terapia y ha demostrado para mejorar las capacidades de comunicación y el bienestar general de las personas involucradas.

"Para moverse dentro de este nuevo paradigma, no es suficiente para las empresas centrarse en las novedades de su propio sector", Pérez señala, y tonos que las empresas deben aplicar metodologías para la predicción futura. A través de este sistema, explica que las organizaciones podrían atraer movimientos en otras áreas y recrear diferentes escenarios, que en este caso ayudan a predecir cómo ser la sociedad más grande del futuro. Es fundamental que el mundo digital forme parte de una población que envejece y que la tecnología y las personas mayores se lleven mejor de lo que parece inicialmente.