InsightsEl cambiante rol del CIO

El cambiante rol del CIO

El CIO del futuro debe demostrar tanto su experiencia tecnológica como su pensamiento empresarial estratégico.

Foto: El CIO del futuro debe demostrar tanto su experiencia tecnológica como su pensamiento empresarial estratégico. Crédito: Andrea Piacquadio | Pexels 

La tecnología ha impulsado el crecimiento de los negocios desde hace décadas, con Internet y la digitalización transformando la comunicación humana, las relaciones consumidor-marca y la propia forma de trabajar. Todo esto viene de la mano del auge del CIO como actor esencial en el diseño de la estrategia empresarial global. El impacto diferencial de los cambios tecnológicos en el éxito de una empresa ha transformado el papel del CIO, que ha pasado de ser puramente funcional a ser un estratega proactivo, dotado de capacidad de liderazgo y pensamiento disruptivo, que debe trabajar en estrecha colaboración con el resto de los departamentos.  

La presión sobre los CIOs para que aprovechen la tecnología para crear valor empresarial es alta, ahora que los CEOs se están dando cuenta de que su papel es clave para ejecutar la estrategia empresarial. Las tecnologías emergentes, desde el metaverso hasta la inteligencia artificial, están influyendo en las tendencias del mercado en todos los sectores y moldeando el comportamiento de unos consumidores cada vez más expertos en tecnología. Las empresas no pueden permitirse el lujo de perderse este nuevo paradigma tecnológico: las empresas que están más avanzadas en el proceso de transformación digital tienen aproximadamente el doble de tasa de crecimiento en sus ingresos que las que se están quedando atrás, según un estudio reciente. En el futuro, la tecnología no se limitará a apoyar los objetivos de negocio de una empresa, sino que además, impulsará toda su estrategia.  

Las secuelas de la pandemia

La pandemia de la COVID-19 ha acelerado varios años la necesidad de que las empresas integren instrumentos tecnológicos en todos los procesos y a todos los niveles. Las restricciones en movilidad y en la concentración, así como la preocupación por la salud, han acelerado por igual la transformación digital de las empresas, los servicios públicos y sectores como la sanidad y la educación.  

La COVID-19 también ha acentuado la importancia de las tecnologías digitales para que las empresas atraigan y retengan el talento, y satisfagan las demandas de los nuevos clientes. Los hábitos de trabajo de los empleados y los comportamientos de compra de los clientes han cambiado significativamente durante estos dos últimos años: el porcentaje medio de usuarios de Internet que realizaron compras online aumentó del 53% en 2019 al 60% tras el inicio de la pandemia (2020/21), y el valor de las ventas online también aumentó, según la UNCTAD. El 71% de los trabajadores ahora quiere un modelo de trabajo híbrido o remoto, como muestra el estudio 2021 State of Work realizado por Owl Labs. Los profesionales más jóvenes, en particular, demandan un trabajo más flexible, ya que el 72% de los empleados de la Generación Z han dejado o se han planteado dejar un puesto de trabajo a consecuencia de una política laboral poco flexible, según datos de LinkedIn.  

Además de desarrollar la infraestructura que permita este nuevo sistema de trabajo a distancia, una de las principales responsabilidades de los CIO tras la pandemia es crear resiliencia para impulsar la recuperación del negocio y garantizar la preparación ante futuras crisis. En consecuencia, algunas de las áreas identificadas como prioritarias para la alineación de las empresas con las TI son las Cloud Computing (ya que ofrece la flexibilidad y la escalabilidad a bajo coste necesarias para hacer frente a posibles interrupciones y apoyar el acceso remoto y la colaboración online), la IA y el aprendizaje automático, y la automatización.  

Estar de acuerdo

Una adopción tan acelerada y casi obligatoria de soluciones digitales en tan poco tiempo significa que la sintonía entre los CIO y otros miembros de la C-suite sea inmediata. Pero para crear esta sinergia entre los responsables de la toma de decisiones, hay que trabajar ambas partes. 

El informe "IT's changing mandate in an age of disruption" (El mandato cambiante de las TI en la era de la disrupción), publicado en 2021 por The Economist Intelligence Unit, reveló que ambas partes consideran que la colaboración entre los equipos de TI y los que no son de TI es fuerte, aunque el 41% está de acuerdo en que sus organizaciones se beneficiarían si la colaboración fuera aún mayor. Este mismo informe señalaba que el 29% de los encuestados citaba la falta de acceso al talento técnico, la colaboración inadecuada entre los equipos de TI y los que no lo son, y la falta de presupuesto e inversión como los principales obstáculos para alcanzar los objetivos digitales de su organización. Sin embargo, el informe destacaba un hallazgo clave: los responsables de la toma de decisiones empresariales se quejan más de la falta de acceso al talento técnico y de la colaboración inadecuada con TI, mientras que los responsables de TI identifican los sistemas de TI heredados y la falta de inversión como los mayores obstáculos para alcanzar los objetivos. 

Algunas de las principales ventajas de la alineación empresa-TI que citan los expertos, son la reducción de la fricción digital (es decir, ofrecer una tecnología que sea más fácil de usar para los trabajadores, los clientes y los socios), la mejora de la participación de los clientes y la productividad, y el impulso de la innovación. Por otro lado, entre los retos percibidos se encuentran la falta de confianza y credibilidad entre los líderes de TI y de negocio, la falta de visión de negocio dentro del departamento de TI, la falta de conocimiento de la tecnología entre otras funciones de negocio, y la incapacidad de los líderes de TI para comunicar cómo las iniciativas tecnológicas pueden apoyar los objetivos de negocio. 

La comprensión mutua también puede verse obstaculizada por las expectativas poco realistas y el inevitable desencanto en el ciclo de promoción de cualquier tecnología emergente. Esta brecha entre las esperanzas demasiado optimistas respecto a las posibles funcionalidades, el rendimiento y el retorno de la inversión de la tecnología emergente, y sus limitaciones reales, se deriva en parte de la falta de comunicación entre los profesionales de TI y otros estrategas empresariales, así como de la ignorancia de los aspectos más técnicos y oscuros de las soluciones digitales por parte de los altos ejecutivos y los responsables de la toma de decisiones. Por lo tanto, un CIO debe convertirse en un comunicador competente, capaz de compartir claramente sus conocimientos y de escuchar las ideas de negocio de las otras partes. 

Un puesto de trabajo que cambia

Se espera que los CIOs conserven la creciente visibilidad e importancia que obtuvieron como resultado de la pandemia: el 74% de los líderes de TI y el 78% de los encuestados de la línea de negocio que respondieron a la encuesta del Estado del CIO de 2022, confían en que su estatus dentro de las organizaciones siga creciendo en los próximos años. 

Además, los CIO son considerados cada vez más como agentes de cambio. Los directores generales son cada vez más conscientes de la importancia de los líderes tecnológicos para impulsar la transformación y el crecimiento de la empresa: los 3.000 directores generales encuestados para el estudio "The 2021 CEO Study" del IBM Institute for Business Value situaron a los CIO entre los tres ejecutivos más cruciales para alcanzar sus objetivos empresariales, empatados con los CTO. Y para los CEOs de las empresas de mayor rendimiento, los jefes de tecnología ocuparon el segundo lugar en relevancia. Con estas crecientes responsabilidades, los conocimientos empresariales de los CIOs deben ir ahora más allá de garantizar la eficiencia y la rentabilidad de los sistemas de TI y pasar a la elaboración de estrategias holísticas a largo plazo. 

Así, podemos empezar a vislumbrar las competencias del CIO del futuro: debe tener una mentalidad innovadora, capaz de impulsar el cambio dentro de la empresa. También deben tener una gran flexibilidad y proactividad para adaptarse o, más aún, anticiparse a las tendencias tecnológicas. Su capacidad de aplicar procesos ágiles y adaptables para adoptar y aprovechar rápidamente las tecnologías emergentes será la principal salvaguarda de una marca para el futuro en un contexto de profunda disrupción e incertidumbre. 

Su papel cada vez más transversal dentro de las empresas significa también que la coordinación, la comunicación y el entendimiento mutuo con otros departamentos se ha convertido en algo primordial. Los procesos y las soluciones tecnológicas implementadas por el CIO tienen impactan en todos los sectores de una empresa, no sólo sobre una base práctica y técnica, sino a un nivel fundamentalmente estratégico. Los objetivos empresariales y los objetivos tecnológicos son ahora uno y el mismo. En lugar de hablar de la estrategia de TI como un mero capítulo del libro de jugadas de la empresa, la estrategia empresarial en su conjunto debe ser intrínsecamente tecnológica, a todos los niveles y en todas las etapas. En este escenario, los CIO se han convertido en un agente de cambio decisivo.