InsightsChatbots, aplicaciones y datos: cómo la tecnología reduce la desigualdad

Chatbots, aplicaciones y datos: cómo la tecnología reduce la desigualdad

Los proyectos sociales atraen a emprendedores y 'start-ups', mientras que hay un movimiento de fondos de capital riesgo y aceleradores para apostar por estas iniciativas.

By José Manuel Blanco 

Originally Publicado por The MIT Technology Review en español.

Los proyectos sociales atraen a emprendedores y 'start-ups', mientras que hay un movimiento de fondos de capital riesgo y aceleradores para apostar por estas iniciativas.

A pesar de los progresos realizados por las naciones menos desarrolladas en la reducción de la pobreza, la ONU advierte que "siguen existiendo desigualdades y grandes disparidades en el acceso a los servicios de salud y educación y otros activos productivos. Para tratar de responder a estos desafíos, la agencia creó los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), que tienen como objetivo eliminar estas injusticias y cuidar de nuestro planeta. En este contexto, la tecnología puede ayudar a eliminar las barreras económicas, xenófobas o de acceso a los servicios básicos que aumentan la brecha entre los ciudadanos.

Cada vez más, start-ups, emprendedores e instituciones están aplicando tecnología más ética y responsable a una sociedad que exige "una mayor apuesta por un impacto social positivo", según el Observatorio Empresarial para el Crecimiento Inclusivo, de la fundación española Codespa. Este observatorio defiende que "las empresas no pueden permanecer ajenas a la desigualdad" y que las tendencias tecnológicas de la actual cuarta revolución industrial "pueden ser utilizadas para luchar contra la exclusión y contribuir a un mayor impacto en la ODS".

Tech For Good: cómo hacer que la tecnología sea más humana

Soluciones para lograr la ODS en cuatro áreas : alimentación y agricultura; ciudades; energía y materiales; y salud y bienestar - representan $12 billones en oportunidades de mercado para 2030, según el Better Business, Better World Report of the Business and Sustainable Development Commission.

Una de las iniciativas en esta dirección es Tech For Good Madrid, que promueve el diseño de tecnologías por parte de las empresas para resolver los retos sociales y medioambientales. El proyecto difunde ideas que impactan a la comunidad y reúne a personas con la misma visión, como inversores y aceleradores. En su primera reunión, esta comunidad presentó a los jefes de plataformas como Lazzaro, que recauda fondos para ONG a través de blockchain, o Farmidable, que vende productos locales.

Ayudar a la sociedad a través de la innovación

Las firmas de consultoría también se están uniendo para hacer la tecnología más humana. Opinno.ORG es una iniciativa de varios trabajadores opinnos que nació en junio de 2019 para "ayudar a hacer del mundo un lugar mejor; una pasión que va de la mano con el papel que Opinno puede desempeñar en la generación de un impacto en la sociedad y el medio ambiente", explica la consultora de Estrategia e Innovación Mariana Palacios.

Para ello, el equipo promueve el voluntariado, lleva a cabo proyectos de innovación sostenible y asesora a organizaciones sociales. "Estamos abiertos a colaborar con aquellos que encuentran sinergias y aportan aún más valor uniéndose a todas nuestras experiencias y recursos de innovación y tecnología", dice la consultora de Estrategia e Innovación Claudia Azúa.

Actualmente, Opinno trabaja con las fundaciones ONCE e Integra para reducir las desigualdades entre las personas con discapacidad y ayudarles en su inserción laboral. Gracias a la iniciativa Por Talento Digital, 30 estudiantes de Madrid, Barcelona y Valencia están realizando un curso online de programación web, tras una primera fase en la que han aprendido nociones de C# y Java.

Opinno.ORG surgieron en medio de conversaciones en las que varios compañeros detectaron un "elemento social común" que querían promover, según la consultora Sara Alonso. El fundador y consejero delegado de la compañía, Pedro Moneo, lo define como "el brazo social de Opinno": "Nuestro propósito es utilizar la innovación como herramienta de impacto para generar oportunidades para los más desfavorecidos y contribuir a la sostenibilidad del planeta".

Estas y 'apps' de Cheap para estudiar

El uso de la tecnología para reducir la desigualdad es en interés de muchos jóvenes emprendedores, como demuestran cada año varios innovadores de MIT Technology Review Latin America Under 35 en español. En 2018, la mexicana Paola Villarreal fue honrada a través del proyecto Data for Justice. Al visualizar datos en un mapa de Boston, Estados Unidos, Villarreal descubrió un vínculo entre los vecindarios con una mayor proporción de residentes no caucásicos y aquellas áreas donde la policía arrestaba a más personas por posesión de marihuana o narcóticos. La tecnología mostró que había un sesgo en las detenciones (una técnica de laboratorio de la policía fue juzgada como negligente) y hasta 20.000 condenas fueron revertidas. Hoy en día, Villarreal sigue trabajando en las conexiones entre justicia, datos y desigualdad de la Universidad de Harvard.

Other innovadores, como el paraguayo Eric Dijkhuis y el peruano Rodrigo Salazar, destacan por utilizar la impresión 3D para hacer prótesis de bajo costo, y el brasileño Matheus Goyas ha creado la aplicación AppProva para ayudar a los estudiantes de las escuelas públicas de su país a lograr los mismos resultados en el examen de ingreso a la universidad que los estudiantes privados. También en Brasil, Michael Kapps ha desarrollado chatbots para consultas médicas de pacientes que no tienen acceso a profesionales.

Preveniendo que la delincuencia y la enfermedad afecten a los más vulnerables

Al igual que Villarreal, el poder de los datos macro para reducir la desigualdad también ha sido entendido por ciertas organizaciones y universidades internacionales. Data-Pop Alliance es un proyecto del MIT y la Universidad de Harvard, entre otras instituciones. Se trata de activistas e investigadores que trabajan para utilizar el big data para mejorar la vida de las personas. Entre sus proyectos se encuentra OPAL (Open Algorithms), que utiliza fuentes de datos y encuestas sobre percepciones de seguridad para detectar y prevenir la delincuencia en Colombia.


Extraño SeguraDedatapopalliance
 
Con la tecnología en el punto de mira por la recopilación de datos que hacen las empresas o los efectos negativos que puede tener en nuestra vida personal y social, hay proyectos que la utilizan para acabar con las desigualdades económicas y sociales. "Si tenemos la capacidad de aportar valor a través de la innovación y la tecnología al sector privado, también podemos hacerlo para grupos menos favorecidos", dice el consultor de estrategia Alejandro Rodríguez, otro miembro de Opinno.ORG. En resumen, la tecnología está a nuestra disposición para hacer un mundo más justo e igualitario.